狛枝中心本《悪夢と楽園》网路全文再录



※将四年前,2013年8月出的狛枝中心本《悪夢と楽園》全文公布到网路上,总共有三篇,约四万五千字(有标CP但完全没做一个CP该做的事甚至没有恋爱情感)封面和三张内文插图都是由十翼负责,谢谢十翼……谢谢弹丸论破让我认识十翼……本来觉得出完这本自己就圆满了没想到还是又出了一本日向中心跟两本日狛,爱到卡惨死,也没想到磕磕绊绊也跟他们走了四年……!谢谢日向跟狛枝。因为弹丸论破认识了好多人都非常开心!最喜欢弹丸论破了!因为是2013年出的所以很多地方都有被后面出的作品打脸,请见谅!!


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     〈指先に咲く薔薇〉


  他守在离旧校舍门口不远的角落。

  由于在这里很久了,于是他非常清楚:哪个位置恰好在监视器与机关枪的死角内,又可以综观全局。他静静待在角落里,除了短暂而不持续的浅眠外,他都瞪大充满血丝的双眼,凝视一层又一层泼洒上凝滞血色的铁灰色大门。最开始的几天还有很多人往学园奔去,他们纷纷提起武器,因饥荒而瘦弱如骨的双腿在凹凸不平的柏油路上大力迈步,搥打校门,大声叫嚣,试图闯入旧校舍。

  但无论来了多少人,来者无一例外,被毫不留情地扫射成肉泥。希望之峰学园本身的反击往往牵动震撼天地的巨大声响与漫天飞舞的粉尘。地板上铺满成堆的尸体,血液,拂上一层灰尘与粉屑,然后又是尸体。(不过当机关枪发射前的警示灯亮起,他懂得比谁都还要快一步摀住耳朵。)

  那些尸体像是夹在汉堡里半融化的干酪片,高温下逐个失去形状。从边缘开始变得模糊。到了那种程度,也分不清谁是他人而谁又是自己了吧。

  他缩在他温暖的寒渗的惬意的角落里,嗅着浓郁血肉与脂肪燃烧飘散的气味,关乎死亡。对”这个世界”来说,倒也是稀松平常。死亡如同呼吸般普通。他深深吸气,吐气,复数且复数的人们在谈吐与行为中逐一死去。死神并非那么体贴的家伙,会在到访前来信通知,好让你在他按得你家门铃叮咚响的同时能从后门脱逃。

  死神将用迅雷不及掩耳的速度攫获你,捧着你的头颅(深情款款地,彷佛世间中他眼里只容得下你),冷冽银刀利落抹过你的咽喉,将属于你又不再属于你的灵魂以两指轻巧捏起,收进他有如黑夜般的斗篷。

  过去虽少不了和死神碰头的机会,但幸运地是,他总能一次次蹑手蹑脚地从对方旁边逃开。他的运气一直都很好。或许死神又犯胡涂了,没留意到他的脚步声打落在积着雨水与汽油的洼洞,激起的水花甚至溅上对方的衣襬。死神也是个冒失鬼呢。他心想。每当他靠近死神的斗篷,像是灵魂一类的气体从他手边掠过,一溜烟就散失在污浊的空气中。

 

  生命的重量好轻。他每次都这么觉得。他甚至还来不及摸到它们。

 

  他正一如往常地啃着背袋里逐日干瘪的难以下咽的硬面包,像在嗑路边的碎砖块。取了些矿泉水在他干燥破裂的嘴唇上。抿抿嘴。很好,还行。他不知道他还在要这里多久,粮食的保存也该要小心谨慎。只要希望尚未殒落,他就不会离开这里一步。任何一步。

  学园周边在一周后便慢慢地没人再来了。人们开始放弃自杀式的行为,放弃打开电视,放弃观看那些影像,放弃希望。寂静如潮水般袭来,但他并不觉得孤单。揣抱小小的电视,目不转睛地看着校园内的一举一动。看着一位位美好的希望的象征,面临极巨大的绝望与考验,却仍不断克服那些难关,闪烁希望。

 

 

 

  第一个少女倒卧浴室,腹部插上一把刀,手腕沾染金箔。谁也不会知道一个夜晚过后发生了怎样的事。反抗者的身体被多把长枪贯穿,鲜血流入体育馆地板的缝隙中。透过不正常的门把与抽屉里深藏的线索,值日生的严守规定与遗落在火焰旁的袖口,犯人被指认后处刑。那是一场球场内的杀戮。他感到惋惜,过去没有机会见识到对方投球的英姿,而少女清澄的歌声彷佛萦绕在耳边,最后断成片片惨叫。为了人际,为了友情与梦想,为了这些已经不存在一丁点的虚幻的关系,少女备妥菜刀向对方刺去,最后留下血的讯息。

  枉死的女子并不是真正的江之岛盾子。这种程度的事情他还是知道的。外貌上的些微差异、声音和语调的变化都可以从中窥出。他看见对方对着黑白熊怒吼,署名致舞园沙耶香的光盘再度被扔进垃圾桶。裁判庭上信誓旦旦道”绝对不会让这样的事情再次发生”。然不到几天,故态复萌。自相残杀又开始了。

 

  只有女性可以进入的更衣室挂着少女(更正,其为少年)的尸体。从信函泄漏出的秘密,想要变得更强的渴望。少年向憧憬的对象做出提议,鼓着背包摸黑来到更衣室,却不知对方的心中潜藏黑暗的过去。掺着嫉妒与愤怒的复杂情绪,一不留神,举铃上已沾满鲜血。奉男子汉的誓言为圭臬,另一名少年成全了死者的秘密,一边希望永远不会有人发现,却是徒劳。交织着蓄意的布弄与杀人鬼的疑云,重型机车驶入铁轮开始加速运转,加速运转,加速运转,直到旁观者与当事人都眼花撩乱之时,温度与空间高速挤压而成的产品匡当掉入视线之中。还是温热的,他想。

  这次也什么都无法留下。等到学生们再度来到更衣室,海报又换成另外一张煽情而性感的女星写真,地毯一尘不染,想必其后仍旧有人必须要在这个房间内褪去衣物。捆绑过少年的延长线也安份地躺回图书馆的地板,用户再度用它开了台灯,度过好几个与书本为伍的深夜。

  他再次叹息。身为”超高校级的程序员”是多么美好的一件事,现今许多伟大的(落入绝望手中或者已被摧毁)科技技术都是出于其之双手与头脑,世界的希望又被断送了一角。”超高校级的暴走族”那份勇敢而率直的冲劲他再也无法欣赏了。过去他走出校门时偶尔看到那浩浩汤汤的队伍,喷着热气的排气管,留着相似发型与衣着的少年们向每个路过的学生瞪眼怒视。

  他见对方握紧双拳,像是事件后第一次回到自己寝室看见干净得不留任何痕迹的浴室时的怅然心情,他们又说了:这种事不能再发生。就算黑白熊怎么使出手段,都不能危害同伴间的信赖。

 

  对方殊不知论及人类的”信赖”有多么脆弱而不堪。光是堆放在桌上整迭印着定额的纸张就能轻易将之摧毁。造型奇异的机器人被赋予奇异的称号,带着奇异的凶器拐走人质。消失的占卜师与其异常端正的字迹,相机拍下的照片,复数的死者与尸体的离奇失踪。风纪委员的泪水成为血液,淘洗过的槌子与地面残留的血痕成为关键。赌徒阐述毕生梦想,一如往常带着从容不迫的笑意,火舌舔吻她的身躯,成为魔女。

  他认为赌徒也要倚靠幸运,和他相同。在幸运的基准上加予技巧和骗术,赌博真是一门了不得的艺术啊,能以此为才能真是太厉害了!对方缀满蕾丝与花边的洋装在火焰下烧成灰烬,他却总想着她还在校时后头跟随的一大群随从。风纪委员挺直背脊复诵校规,同人作家摊位前大排长龙,他曾经过对方教室,见到一整排糯糯公主的模型放在桌上。

  总该结束了吧!屏幕内的对方失控咆哮。不会继续让你为所欲为的!他们只能远离火源,一次又一次见证死亡的瞬间。布偶发出诡异的笑声,鬼鬼祟祟道:那这次让你们揪出同伴里面的背叛者吧?

 

  此话一出,顿时人心惶惶。还不等他们有过多的猜疑,黑白熊爆出惊人之语:背叛者就是她!承受着众人猜忌的眼光,格斗家不多做解释径自离去,连好友的呼唤也不做响应。封闭的密室与约谈,破碎的玻璃瓶,化学教室里的药物粉末与挚友的决心。行凶者指向已死之人,为了保全同伴、家族与自身的正义而选择自杀。但这样不成。黑白熊窃笑道:让我们开始处刑时间吧!身为伙伴一员的计算机从隐密的房间被取走,放在椅子上驶向终点。

  他想起格斗家的凛然英姿,足以堪称”人类最强”的战斗实力,不禁喟叹到从今尔后再也无法欣赏她那充满魄力的格斗方式,他要到哪才能找到可与之媲美的人物呢?

  对方在如此绝望的处境中仍坚持不放弃希望。鼓舞伙伴,担负死去的人们的生命与意志继续生存。不能辜负大神同学的心意,我们绝对会打败黑幕并且从这座学园里出去!对方不知道真实是好的,毕竟他分分秒秒处在外头,十分了解”外面的世界”是怎么样的模样。

 

  无论是学园的外部或内部,这场绝美的噩梦仍未走到尽头。小刀,反复的梦魇中出现的蒙面人,音讯不明的同伴,失去机能的黑白熊,植物庭园中央的尸体与爆炸。第十六名的高中生。”战刃骸”这一人物。各种证据将罪疑指向对方,侦探闭口不言语,而对方被送上断头台。紧要关头时AlterEgo乍现,救了对方一命,却也跌入处刑台后的深渊当中。

  和自己相同拥有”超高校级的幸运”这一才能的对方,勇敢坚毅,乐于助人。他回想对方的笑脸与话语,愤怒时的脸庞、吃着好吃东西时幸福的表情、无奈的样子。各种对方的模样繁复地交迭在一块,爆炸开来。

 

  他总是在每一个杀人事件发生过后反刍自己对于被害者与行凶者的看法与印象,每个人都是如此充满光辉而异于常人,学识或者体能或者身份,每一个独立的个体如此与众不同。然而希望之峰学园广阔非凡,其百年历史中代代人才辈出,全世界只有这里有才能的人是断断不曾少过的,他又怎么能记得住校内的每一个学生呢?

  尽管热爱希望如他,也不曾拥有那么优良的记忆力。他会特别关注这群人的原因非常单纯,除了各自拥有美好的才能,他们还同时拥有一个共通点,就是和”某个人物”是为同侪关系。于是他在开始注意到”某个人物”的存在后,也留意着其身边的人。

  轰轰烈烈的”人类史上最大最恶的绝望事件”接续展开,在犹如屠杀般的浩劫中,最后存活下来的第78期学生共十六名:”超高校级的幸运”苗木诚、”超高校级的偶像”舞园沙耶香、”超高校级的棒球选手”桑田怜恩、”超高校级的侦探”雾切响子、”超高校级的贵公子”十神白夜、”超高校级的游泳选手”朝日奈葵、”超高校级的风纪委员”石丸清多夏、”超高校级的文学少女”腐川冬子、”超高校级的暴走族”大和田纹士、”超高校级的格斗家”大神樱、”超高校级的同人作家”山田一二三、”超高校级的赌徒”赛蕾丝缇雅‧罗丹贝鲁格、”超高校级的占卜师”叶隐康比吕、”超高校级的程序员”不二咲千寻、”超高校级的军人”战刃骸,以及”超高校级的辣妹”江之岛盾子。

  他默背他们被赋予的称号与姓名,再与脑海中的脸孔结合。十六名学生。当时他离开学园远赴异地,再度回来时希望之峰学园已经整体要塞化,门窗加装厚重的铁板与布满武器的大门。为了阻挡绝望,学园长做出如此决策,打算将次世代的希望好好保护如同守护幼苗般。但事与愿违,绝望也悄然混入了希望当中,并将希望之种转化为绝望之种,开始自相残杀学园生活。

 

  奇迹生还的对方出现在众人面前,并向黑幕下了战帖。最后的学级裁判,全员失去记忆,战刃骸的真实身分,生物室的指示灯,多出来的死亡次数,诈死的阴谋论。在他们解开各种谜团后,黑幕被揪了出来,而他总算在那个小小的屏幕里见到了朝思暮想的对方。

  她自烟雾中现身,笑着哭着,时而严厉时而狂妄时而悲伤。如此生动多变比他过往在影像中见到的她都要来得真实。他恨不得进到屏幕里与对方相见,却只能眼巴巴地盯着学级裁判展开,看她告诉六人学园外面的真相,世界的惨况。明明不管是人际关系还是回忆还是欲望都早已是化为泡影,却还为那些已经消失的事物在学园内互相争斗。

  知道了一切以后你们还要出去吗?为了外面已经毁灭的世界?她挑衅地问道,那么就来惯例的投票时间吧!只要有一票投给希望,那苗木就得被处刑!其他人我可以保证让你们在学园内终老一生!

 

  在对方义正严词的呼告下,最终没有人放弃希望。全员一致通过对”超高校级的绝望”的处刑。她起先感到难以置信,但也曾预想过这样的结果。啊,绝望啊!真是绝望啊!又想要在前面加上好几个”超”字的超绝望啊!计划在最后阶段败露的这份绝望感!

 

 

 

 

  她急于加诸自己人生中最初也是最后的最大的绝望──死亡。

  那就干劲十足地上吧!处刑时间到了──!

 

 

  处刑过后,影像中断。如同对方的心脏停止跳动般,屏幕上仅剩噪声。他脑中的思绪乱成一团。她死了。她死了。她死了。虽然不是亲眼所见,但他也看到对方最后被处刑的瞬间。她死了。她死了。她死了。只剩下这个意念占据他的意识。她死了。她死了。她死了。他将电视扔到地上,瞪着那些碎裂的玻璃,想办法让自己冷静下来。

  原定计划被干脆地破坏了,既成事实亦无法更改。他必须要构思自己的下一步行动,他缩回他的角落,重新拟定一个崭新的充满意外性的绝望的计划。没有人想过没有人做过的计划。她死了,但这不能对他造成太大的伤害。他必须要让绝望延续,而不是因为她的死亡步入灭绝。

  没一会,学园大门打开了。洒满血肉脂肪尸水的大门缓慢地打开了,其间缝中,六个身影从中现身。他想从对方的眼中看来肯定是看着一片刺眼的光线,濡染原本一生都将不再看到的日光。但从他的方向看去就只是极为普通而平凡的一座大门的开启,一些些(就那么一些些)希望回归世界。

 

  欢迎回来。他的嘴唇挤出言语的形状,却不作声。

 

  他像是交替般地在对方走出校舍的瞬间便进到里头去了。

  遥远的记忆呼唤他的名字。啊,我知道。我是知道的哦。这个走廊、这间教室、这个小卖部、还有这扇红得惹眼的门……全和影像中所见的景观一致。他走进那扇门,穿越狭长砖白的走道与电梯,来到裁判庭。环顾一圈,沿着对方处刑的路线行走。先是棒球场,再来是放着铁轮的广场。他穿越烧焦木头与招牌的残骸,走到教室里。输送带不往前运转了,如断头台般的巨大刀片卡在中途,上头全是斑斑血渍。这里是对方的终焉。他停下来,伸长脖子看被斩断的桌椅碎屑歪斜地卡在空中,底下看不见尽头。

  若是他的推断无误,在这间教室的底下正是垃圾弃置场。也就是对方落下的地方。他并不想重蹈覆辙对方的行为,于是开始思考除了从这里跳下去以外更好的方法。思考是容易的,若是逻辑与思绪清楚冷静,一切都能在他的预想中。他总是善于推测。他这么想:或许宿舍那边有更安全的出入口。而那个出入口可以确保他抢在任何人面前先一步找到她。

  事不迟疑,他即刻前往宿舍。走过学生们的寝室,到达废品处理站。焚化炉隔着铁闸门,从他的位置沟不着边。他见地板上有个长方形的铁板,盖得不很密实,微微摇动就露出间隙。铁板整个拉起来后,出现一条向下的通道。果然被他猜中了。

  他便一阶一阶地踩着梯子往未知的地底移动。肌肉始感到疲倦,近一个月未安稳入眠亦未好好伸展四肢,实际劳动起来才觉筋骨酸疼乏力,每往下一步他都要牢牢抓紧铁梯,以防自己一失神便跌落不见底的黑暗中。

  丧失时间观念的他只听见自己的鞋跟踏响每个梯阶,无论抬头或者低头,只有重复且规律排列镶在水泥墙壁上的梯子。他最终踏上不知位于学园地底几公里的地面。

  他站稳了脚步。邻近梯子的前方有扇半掩着的门,或许是上次经过这里的人忘了把它关好,真走运。走入未关上的门,步下阶梯,来到垃圾弃置场。先是闻到强烈的腐臭味,食物发酸发霉的气味。他感到吃惊,再是感到怀念。在粮食匮乏的现世中,竟然还有余裕放任食物被随意丢弃。最后一批来到旧校舍前反抗的人们就是看见影像中充足且不断补充的食物,迫于饥饿感而来(而其下场自然无须多言)。

 

 

 

  她就在那里。

 

 

 

  下半身被压在好几个垃圾袋底下,仅露出了腰部以上的部位。她就在那里。是货真价实的本人,此刻就在他眼前。她就在那里。他朝对方走进,尽管四周恶气冲天,倘若她不介意,他亦不会介意。像他这样的社会垃圾回归垃圾堆中也是理所当然。

  然后跪了下来。左手轻轻抚摸对方,干涸的血液点缀在卷曲的长发、仍显红润的脸颊、袒露的胸脯、时髦的黑色衬衫与白色领带上,看起来好像只是睡着了。口干舌燥。对方的身体是冰冷的。想着那柔软的肌肤也将变得僵直硬化,香水味混入馊水、灰尘与废弃物的味道。他试着开口,好些日子没有接触人,去除与人交谈的义务,言语也就失去意义。但他仍试着开口,喉咙与声带长期缺乏水分,声音嘶哑的。

 

  ”……啊哈,看来我是第一个呢。真是幸运啊。”

 

  发出了一个音后,话语便持续且接连着倾倒而出。指腹还在试着感知对方,却只能得到温度不断流失的事实。啊啊,是啊,她死了。千真万确死了,不容任何辩解与猜疑,他的手掌所触碰的是一具将渐渐腐烂的尸体。皮肤组织会日日溃烂,让蛆虫爬入身体的每一个孔,啃咬着,最终只剩骨骸。凡人之死皆是如此。他将对方的头轻轻放到自己的大腿上,血已经不黏稠了,他枕住她的头,像在对待最亲密的恋人那般。

  妳也见过死神了吗?他在心中问道。死神是不是也像自己这般捧起妳的头颅,将妳柔顺的长发梳入指缝间,再为妳送上最丰盛也最甜美的死亡呢?

  ”妳的死亡是这么凄惨而美丽。”

  ”嗯……这是该被称为绝望了。绝望。的确如此呢。像这样的妳若不被称为绝望,那我还能用什么词汇来称呼妳呢?”

 

  他沉默半晌,徐徐说道:”我知道喔,那个人的存在。”

  ”在这栋旧校舍里,妳杀了他吧。”

 

  ”名字是……嗯,想起来了,叫松田夜助对吧?松田夜助同学。”

  ”我记得他是’超高校级的脑神经学家’呢。”

  ”啊哈,真是了不起的才能啊!”

  ”像松田同学这样才华洋溢的人,天生注定要进到希望之峰学园受教育,将他的才能发挥得淋漓尽致。想必松田同学出社会以后也能够造福很多很多的人呢。一想到有多少的病患能在他的手上重获希望,我就感到全身颤栗。啊,和我这样的渣滓不同,松田同学是真正的天才,真正的希望的象征啊!”

  ”然而……”

  ”破坏这份才能,利用他的情感,扼杀希望的象征,使之陷入绝望的就是妳。”

  ”该称呼妳为’超高校级的辣妹’呢,还是……”

  ”我认为妳果然比较适合’超高校级的绝望’这个头衔呢。”

  ”‘超高校级的绝望’……江之岛盾子。”

  ”……江之岛同学。”

 

  ”吶,我说,江之岛同学啊……”

 

  对方没有响应。他将自己的脸贴近对方,气息都要呼到对方脸上,用力握紧了对方的发丝,压低嗓子问道:”妳知道我是谁吗?”

  ”就算有过长期失去记忆的经验,恢复记忆后的妳将一切弥补回来了吧。所以妳在杀死松田同学的当下是非常清楚的吧?妳杀死了所爱之人……绝望吗?这让妳感受到绝望了吗?我知道妳和他是青梅竹马的关系喔,妳很喜欢他吧?对吧?妳很喜欢他吧?喜欢松田同学喜欢不得了吧?”

  ”妳喜欢他吧?”

  ”……”

  ”……从这场互相杀戮学园生活开始以来,我就一直注视着妳喔。虽然妳可能不知道我这号人物,这也是没办法的呢,像我这种人想要被别人知道本来就是种奢求呢。不过啊、不过啊,江之岛同学。就像妳透过监视录像机注视着充满希望的他们那样,我也一直都在旧校舍外面透过电视注视着妳哦。”

  ”当然我也看着他们哦,深爱着他们,深爱着希望的象征哦。就像妳一样……是一样的哦。啊哈哈,我们是一样的。”

  他歪着头想该从何说起。

  ”没错没错,首先是那位人物吧──’超高校级的幸运’……不对……是’超高校级的希望’的苗木同学。打败了妳的苗木同学。能和这样了不起的他拥有同样的才能,真是我的荣幸呢!我想苗木同学所拥有的幸运和我所拥有的幸运是不一样的东西呢。江之岛同学妳觉得呢?身为和他同班两年的妳一定比我还要熟悉他吧?我认为苗木同学无论何时都不会放弃希望的这点非常伟大,嗯,真的很伟大喔!我很喜欢他哦。喜欢到让我生理排斥的程度呢……”

  ”嗯?我刚刚说了什么?”

  ”……”

  ”不说这些了。”

  ”……”他像是想起什么,说:”啊。”

  ”抱歉,我自顾自地说个没完呢。竟然忘了一件很重要的事,对不起哦。请容我现在补充。”

 

 

 

 

 

  ”初次见面,江之岛同学。”

  ”还有,我的名字叫狛枝凪斗,请多指教。”

 

 

 

 

 

  他报上自己的姓名。对于第一次碰面的人来说,还是要先自我介绍才对嘛。嗯。好久没有说话了,就一口气说了这么多。每个单字和词组卡在他的喉咙里彼此推挤:关于希望、希望、爱、恨、希望、希望、绝望、才能、爱,和绝望、希望与绝望。他本来有着一份底稿,老早前就准备好了,心想要是他遇上对方,一定要劈头就要对对方说的底稿。是宣战哦。他本来打算要斩钉截铁地向对方宣示:希望是绝对不会输给绝望的!本来是如此打算的……

  ”……本来是?”

  ”……”

 

  算了,这也不重要吧。

  再度扯开笑颜,惨白的手指滑到对方的眼睑旁,压上夸张的假睫毛,将对方的眼皮撑开。从里头露出失焦的淡蓝色眼珠,还有他的倒影。

  ”吶,江之岛同学。”他几乎整个人贴到她的脸上。”妳知道我是谁吗?”

  ”虽然在活着的时候没有机会见到妳,不过,就算是现在也没关系喔!现在还来得及哦!我待在旧校舍外头时一直想着,如果见到妳要对妳说什么或做什么呢。我想来想去,果然啊……”

  他瞇起双眼。”果然还是要先杀了妳呢。”

  ”……”

  ”但是妳竟然已经死了。在我杀死妳以前就死了。太可惜了,也该被称为绝望了。真绝望啊。妳能明白吗?江之岛同学,妳能明白吗?现在在我心中蔓延的情感只剩下绝望了。绝望像是黑洞,会将其他的东西全数吞噬,立足之地崩毁了,把人和希望都拉了下去。绝望,真是绝望啊。所以那些绝望啊……在妳死了以后我才发现呢,那些绝望让希望也消失了。”

  ”……吶,江之岛同学。”

  ”江之岛同学妳知道吗?我非常憎恨妳。像是有如此深爱苗木同学那样地如此憎恨妳哦。我憎恨妳为世界带来绝望,为人们带来不幸。摧毁希望之峰学园,践踏希望的象征。妳做过的事情是如此不被原谅……”

  ”但是啊。”

  ”我同时也深爱着妳哦。”

  ”啊哈哈。”

  ”因为妳是那么的……”

  ”那么的……”

  ”……………………那么的?”

 

  言语与言语间猛然裂开缝隙,把那些希望和爱和恨和绝望的字句扔进裂缝中,连并思考与观念一起。那么的?那么的什么?江之岛盾子是那么的什么?他对于江之岛盾子,对于”超高校级的绝望”的情感是什么呢?

  他又转念一想,是爱吗?是恨吗?是希望吗?是绝望吗?到底是什么呢?那些字句已经跌入谷底再也看不清了。是什么呢?是什么呢?是什么呢?他爱着希望?爱着绝望?苗木和江之岛的差异在哪里?从他的眼中看来,明明是一样的吧……

  是一样的吧。

 

  ”原来是一样的啊。”他说。

 

  远方的垃圾堆传来一阵骚动,引开他的注意力。两三只拖着长尾巴的老鼠从角落窜出,又隐身于另一推废弃物中,撞倒几个金属空罐,喀啷地掉到地上。

  ”……再晚点就会有更多人来吧,我想还是有很多人再看那些影像的。”他一转口吻,轻松地道:”所以我必须早点完事啰。”

  他从背包里拿出预先准备好的刀子,与一个简易的医药箱。里头有消毒用的药水、剪刀、针线和绷带,他预想自己之后可能很难进行灵巧的手部作业,便事先把好几根针线都穿好了。毕竟现在分秒必争。如果惯用手不能使用还是挺不方便的呢,至少接下来他还必须向着原先的路径爬上梯子回到地面。他下定主意,一手按住对方的手掌,一手握住刀柄。

  ”请妳忍耐一下,可能会有点痛……”他轻轻说道,又低声笑了:”……才怪呢。妳已经死了嘛。”

 

  接着使尽力地朝对方的手腕切下去。清脆而响亮的一声,对方的手腕与手掌分离。切断面可以看见骨头与肉的分界,由于血液循环已经停止,自然也不会流血。时间紧迫。他又压低身子把手肘平放至地面,目测和对方的切面位置相同,对于自己的手腕更是毫不犹豫地挥下刀子。

  顿时间疼痛与血液四溅,他倒抽一口气,深红色的血液流满地板,慢慢向外扩散。他扔下刀,胡乱地在切口边缘用药水处理一番,便拾起一旁的对方的手掌,时间紧迫。冷汗不断地冒出。时间紧迫。拿着针线的手在发抖。时间紧迫。他可以忽略疼痛,可以忽略一切,在目标达成以前所有的苦痛都是应有的洗礼与牺牲奉献。时间紧迫。他稳住手指的颤抖,没错,时间紧迫。开始进行缝合。

  针头扎进肉中,被血沾得湿黏。细线钻入自己和对方的肉里,经由拉扯,将两者合而为一。重复着戳与拉离的动作,最后他用力扯掉露在外头的线,又用绷带简易地包扎起来。

  完成了。只要这样做,江之岛盾子一定就可以活在他的体内了吧。

  和绝望一起。

 

  他站起身。看了最后一眼对方与血泊中原先属于自己的左手。

  ”这样卑贱不堪肮脏的左手,如果不嫌弃的话就请留着吧。”

  ”那么再见了。”

 

  离开了垃圾弃置场,步行回到梯架前他没有再回头看她,留在那里的只是一具最普通他看得不能再多的尸体了。真正属于江之岛盾子──属于”超高校级的绝望”的东西已经被他带走了,啊哈哈。他怀着这般狂喜与满足,凝视着才刚接合的手掌,视线停在镶嵌在对方手上艳丽的红色假指甲。

 

  在剧烈的疼痛中他看见了。

 

  ”他”的左手消失了。在其部位,吸取他的血液,”她”的手掌从指尖开始,盛开了鲜艳的红色的花。花朵伸展藤蔓,向上包裹住他的手肘。花。是花。从绝望中孕育出带有香甜毒气的绝美之花。绝望的根源扎进他的体内,那是一朵又一朵的绝望之花。






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    〈別れの時まで〉

 

  步伐从甲板跃入略显老旧的码头,木板因承受意外的重量而嘎吱作响。他是倒数第二个下船的。等他稳好身子,多数的同伴已经零散地在港口周边走动。身着黑西装的几个机关成员交头接耳,快步于码头上。初次核对姓名与脸孔。他终究得以重见天日,从肺吐出的气体需要汰换掉船舱的霉味,用海洋和大自然的气味取而代之。

  贾巴沃克岛真不愧为世界上硕果仅存有着自然生态的南国岛屿,他们自被污染充盈的城市到来,呼吸好几把新鲜空气,整个人都变成了新的(或者要说,变回旧的自己)。绿色的植物与白砂铺成的沙滩更是久违,他最后一次看见日本的海岸,铁锈色的水中有成千上万的鱼尸载浮载沉。

 

  下船后他见到了一些很久没见的同学。作为”希望之峰学园幸存者”被未来机关找到时他们处于分散的状态而不知彼此音讯,狛枝离开旧校舍后躲进一间废弃医院,还算干净,药物也够用。他从某间置物库的底层柜子里找到几个罐头。正常来说医院早被洗劫一空,不过那个柜子刚好被压在一堆杂物下而未被人察觉。真是幸运啊。他这么想,毫无犹豫地开了一个起来吃,顺手找了条破床单裹着便准备入睡。左手的伤口发热化脓,身体沉受着异常高温。他把疾病和疼痛皆视为一场仪式,熬过这段时期,他的身体和她的手掌便会化为一体,两人就可以真正地合而为一。

  期待着那些长在手心的花会结出什么甜美的果子呢,他揭开绷带,水泡和脓血顿时看起来也变得如一粒粒未成熟的青涩的果实与灌溉的纯水,数着那些密集长在缝线边的水泡就睡着了。梦里有片荒地,苍凉的大地上孤伶伶的一朵极大的花,硕大的花瓣闭合着,像极了学园里植物庭园的那朵黑白熊之花,快要有两个他这么高。他想起来:哦,这是巨花魔芋,百年中开不了几次花的。正觉得可惜,蓦然花叶全数展开,散发出令人作呕的强烈腐臭,而在肥厚的肉质花序上,对方就在花心中央……

  然后他就惊醒了。血水搅和药水和冷汗,流入只在他眼中绽放的花堆中。

 

  在这之后又过着近两个月的流亡日子。机关成员最后找到他时是在某个下水道,已经三天三夜未进食,光是吞吐混浊的空气维生,气若游丝。搀扶起奄奄一息的他的身体时,他同时想着”果然这次我也活下来了”,道了声”谢谢”后就失去意识。再次醒来时,他身处一间纯白的房间,里头有陌生的床、陌生的天花板与陌生的人们,从他们口中从得知自己的处境以及”未来机关”的这个组织名称。是啊,非常耳熟,他早就知道这个组织了。

  ”‘未来机关’是’世界的破坏者’……”一说出这句话,在场者皆惨白了脸。没想到保护到的学园幸存者同时也是绝望残党啊,啊哈哈。这该怎么说呢?他当时的力气还不够坐起身,躺在柔软的病床上,望向其中一人的脸,问对方:”这还真是绝望吧?”

  等到被告知预计送到贾巴沃克岛的成员名单,他也只是想”哦,原来这些人还活着啊”,这些人还活着的反面就是,其余的同伴都死了的意思。死的确不是什么太意外的发展,反而他发现除了自己以外还有十三个绝望残党活着,里面更有不少旧识,擅自想象着在分离后大家又体验过何等的绝望何等的希望,究极的绝望与究极的希望相互碰撞后,留下的是哪一方呢?便开始期待与他们重逢的日子到来。他扳着指头倒数,像要参加盼望已久的修学旅行前那般(虽然碍于各种因素,他从没去过修学旅行就是了)。

 

  他慢慢走在后头,左手插进外套口袋里。关于他移植她的手掌一事只有让少数几名就近看护他的人员知情,亦没有更多后续动作。要狛枝自己猜测原因的话,大概是怕引起骚动吧。其后更不肯让他知道更多外面世界的事,上船以前的时日尽是向他问话,内容不外乎是”为什么会成为’超高校级的绝望’”或者”你和江之岛盾子的关系是什么”云云。真是无趣的问答啊。狛枝总这么想,理由并不重要吧。和理由相比,更加重要的是目的与结果啊,目的与结果。目的姑且不论,就结果而言他成为绝望,仅此而已。

  远远的,就看到罪木那头带紫的长发,他刻意离得她远了些。从看护员那儿听到的成员名单中最为狂热的江之岛信者就是罪木,那份执拗连他都不禁甘拜下风……或者说和他不相上下。若被罪木发现自己得到了属于绝望的左手,肯定不会这么轻易放过他。很不巧地、他并不擅长于应付这位女性,谈及关乎江之岛或对绝望与希望的定义是两人总是争论不下,一者是绝望之于江之岛,一者则是江之岛之于绝望。爱意的出发点相悖而无法互通。是的,他和罪木是无法互相理解的,这是不争且令人遗憾的事实。

  于是他刻意离得罪木远了点,并将左手安分地藏起。这也不是谁想看谁就看得到的绝望哦,因为比起日常随处可见的伤残者的绝望,出其不意又突兀而猛烈、浓厚而深刻的绝望是要好得更多吧。要他加诸自己与旁人的绝望,怎么看也会选择后者啊。

 

 

 

  和他同舱的那人自从对话结束后便沉默不语。其实两人共同搭了近一周的船,只有过那么一次的对谈。谈话的最后,对方抛了句”太无聊了”,转过身去不再搭理他。无论他怎么以言语引诱,那人像是连颠簸的船只的频率也厌倦了般,对他的声音毫无反应。

  那人在阳光下也笼罩着阴影。狛枝用眼角余光偷瞄对方,彷佛有无法照透的黑暗包裹他。深色长发纠结地在背后,他对对方仍怀有兴趣。不知姓名便无法使用称谓,连搭话也变得难了。船舱内大部分的时间都在多变的摇晃中度过,并没有太多机会可以观察对方。从狛枝的视线看过去,那人同自己差不多高,无法从脸上的表情读出情绪──或许他该这么说:那人彷佛没有情绪。

  走在他与那人的中间有几名机关成员,那人好像特别被戒备着。对方偕同好几个衣装笔挺的成员,成员也并不陌生,是些熟面孔。啊哈,原来是离开自相残杀学园生活的那几个人啊。啊哈哈。那就是希望啰!是充满希望的一群人呢!

  他数了下人数,包含那人在内,总共是六人。咦,怎么没见到那位”超高校级的占卜师”呢?他还总想着如果有缘能碰到对方的话,就要拜托对方为他占卜看看呢,虽然是个厚脸皮的要求……但话说回来,为什么那些希望的象征都围在那人的身边呢?他是特别的存在吗?狛枝想起对方说过的话:”那家伙遗留下来的东西,现在也在我的怀里。”

  如果他意指的正是他所想的对象,是”她”的话,为什么那人会说自己拥有”她所遗留的东西”呢?这是不可能的吧?因为这样……因为这样……不就和他一样了吗?

  啊哈、啊哈、啊哈哈哈哈。

  狛枝将感受集中于他在外套口袋里的左手,陶醉在那时的欢愉中。上了船后他就没有换过绷带,毕竟没有那些医疗用品,就算他想这么做也无法办到。”她”的手掌竟然还是没有腐烂,像他切下来的时候一样光滑而冰冷。自己的身体彷佛也接受了这份异物,手肘与左手的连接处不仅没有发炎,反而连血也在不知不觉中止住了。他知道自己的缝合技术并不好,但没有关系,这一点也不重要。没错,一点也不重要。只要透过这个仪式,他就可以感受到对方,看见那些花。花朵们以他的血肉为食粮生长得益发娇嫩茁壮。难怪不需要上药或消毒也可以活下来啊。这些花。

  本来只从指尖发芽的,现在花从手肘接合处扎了根。密实的根,和黑色的藤刺一起陷入他的肉里,黑色的枝枒上长出血红的花。

 

  哈哈哈。

 

  那人拥有的到底是什么呢?那人到底拥有”她”的什么呢?奇怪了。这样很奇怪啊。因为她,”超高校级的绝望”,他最讨厌的那个她,明明已经……已经……

  嗯?”已经”?已经的意思是?

  他咀嚼自己思想的矛盾,眼睛却无法离开那群人的身上。

 

 

 

  ”哇!这里就是贾巴沃克岛吗!真的好漂亮啊──!”绑着马尾的女性兴奋地说,狛枝认得对方是”超高校级的游泳选手”──朝日奈葵。”真可惜叶隐不能来呢!”

  ”因为他会晕船啊,这也是没办法的事。”口吻略嫌冷淡的女性是”超高校级的侦探”雾切响子,她挽起一边的长发。”不过,还真是热啊。”

  ”白痴……透顶……”站得离他稍远、蓄着两把麻花辫的阴沉女性是有着”超高校级的文学少女”之称的腐川冬子,同时在她的身体里还藏着另外一个人格──”超高校级的杀人鬼”灭族者翔。”这么大块头还会……晕船!笑死我了……每个人都一样……真正完美的人类只有白夜大人一个而已啊……”

  ”……闭嘴,腐川。”此时推着眼镜将脸转向另一边的是”超高校级的贵公子”十神白夜,不过也只曾经的称号罢了。就算如此,他的身上还是散发着不凡的气质。十神微微低头,和另一侧的男子交谈:”喂,苗木。”

  狛枝在同时和十神的视线一起移转,看向那名娇小的男性。稚嫩的脸孔看不出实际年龄,却又比他在影像上看到的要沉稳,阳光下褐色短发的尾端不听话地翘起。被唤作苗木的人抬起头,笑着问道:”什么事,十神同学?”

  ”去看一下那边的情况。”十神说:”还有朝日奈,妳去看住那个不安定的家伙。”

 

  苗木应了好,往自己的方向走了几步,经过那人旁边时,猛一踉跄失去平衡感,眼看就要往前跌倒。狛枝赶紧向后扶住重心不稳的对方,碍于左半边身体使不上力,勉强用右手环住对方。苗木跌进他的怀里,身上有阳光的味道。

  ”……苗木同学?”

  ”啊!真是不好意思!”对方从他的臂弯中抬起头,温和地对他笑。”你是,那个……狛枝同学吧?谢谢你扶了我一把。”

  ”不用客气,苗木同学。”他亦笑着。”你没事吧?”

  ”唔……刚刚总觉得被撞了一下,大概是错觉吧。我没事哦,谢谢你的关心。”对方抚平衬衫和西装上的褶皱,略为苦笑道。

  ”不过,苗木同学竟然记得像我这样的人的名字啊。”他说。

  ”当然记得啊,你是狛枝凪斗同学。”苗木伸出手示意问候。”我是未来机关的苗木诚,请多指教。”

  ”……我是狛枝凪斗。”他回握对方的手,感觉到自己兴奋地不住颤抖。无法止住澎湃的情绪,他接着马上问道:”吶吶、苗木同学是’超高校级的希望’对吧?好厉害啊!我竟然能够亲眼见到你!”

  ”不不不,没有这种事……那只是雾切同学自己说的啦。”对方有些害臊地说:”我的才能是’幸运’哦。我被希望之峰学园选中的理由是’幸运’,虽然总是被说是’不幸’就是了……”

  ”‘幸运’的话我也是一样哦,我也是’超高校级的幸运’。啊哈哈,跟苗木同学拥有一样的才能真是荣幸!”

  ”千万别这么说,狛枝同学比我早一期就进到希望之峰学园了吧?照辈分来说的话我是后辈呢,狛枝同学。”

  ”竟然和苗木同学说上话了,我到底有多么幸运呢!我从很早以前就知道苗木同学的事啰,早就想见你一面了!”

  ”很早以前是……?”

  ”很早以前喔,大概一年以前!”他还不肯放开对方的手,右手握住沾满日光的希望,左手则在口袋的阴影内培育绝望。啊哈哈,现在他的不但拥有绝望,还和希望握到手啰!狛枝凪斗成为连接绝望与希望的桥梁!就像”明明是希望的象征却堕落为绝望残党”的那种快感!他还想要体会到更多更多,像这样的绝望这样的希望互相交会碰撞,而自己置身其中,成为当中的一员……

 

 

 

  ……成为?

  成为绝望还是希望?

 

 

 

  苗木又疑惑地问道:”不过,狛枝同学怎么会知道这件事呢?什么’超高校级的希望’……”

  ”啊哈哈,那是因为……”狛枝故作神秘地道:”你看。”

  他小心翼翼地把左手从口袋里抽出,露出了雪白的绷带。绷带之上只是垃圾与蛆虫的残渣聚合体,以此分野,之下为绝望。那些花朵不擅暴露于阳光,一离开他的口袋便显得疲弱不振。狛枝已经看不见隐于花丛底下的皮肤表面,他的眼里只有花,只剩下花而已,那些花占据了他全部的视线。

 

  ”你的手……”苗木原先和善的神情转瞬变得惊骇。”那只手是……”

 

 



 

 

 

  ”哈哈哈。”

  狛枝开心地笑了:”哈哈哈哈哈。”

 

  他还来不及开口,像感知到警讯般前来的雾切如风一般介入两人中间。她锐利的视线紧盯着狛枝,审视着、观察着,试图看透他。”怎么了?发生什么事了吗?”

  狛枝缩回手,浅浅一笑:”什么都没有哦,雾切同学。”

  ”……那就好。”雾切的眼睛又在他身上停留好一阵子,才侧过头问苗木:”你没事吧?”

  苗木楞楞盯着狛枝已然藏回口袋的左手,说不出话来。

  ”苗木同学?”

  他这才回过神,漫不经心道:”嗯……啊,没事,只是不小心跌了一跤。好险有狛枝同学帮了我一把呢。”

  ”是吗。”雾切道,语气平淡而无起伏。

 

  远方朝日奈朝气蓬勃的声音在唤雾切的名字,她不放心地又瞅了狛枝一眼,才向朝日奈所在的建筑物走去。

  狛枝欠下身,欣赏苗木掺杂讶异与恐惧的表情,凑到对方耳边轻声低语道:”吶……苗木同学,刚才的那个,请当成我们两个人的秘密哦?”

 

 

 

  被戒备的人如今变成自己了。

  狛枝夹在雾切和极不情愿的腐川中间(他好似听见十神对她吩咐:”如果这家伙哪里不对劲,妳就打个喷嚏。”),他试着和”超高校级的文学少女”打好关系,向对方攀谈:”腐川同学的书我以前看过哦,写得非常好呢。书名我记得是叫做《矶香消逝时》?”

  在厚重镜片下的双眼一瞬间瞟过他,结巴而神经质地问:”你、你真的……看过?”

  ”嗯、当然的啊!”他灿烂地笑着:”在还没有进到希望之峰学园的时候就看啰,我买到的是初刷呢!女主角纤细而敏感的内心与曲折的剧情都描写得非常棒呢!我整整看了三遍还欲罢不能!”

  ”你……”

  对方才稍稍放松警戒,正要回话时就被雾切打断:”我们就快到了,小心脚步。”

  眼前的建筑像是新建的,和周遭的景色格格不入。他们走进建筑物内部,见到宽敞的大厅与密集摆放的仪器。有十五个能够容纳成人的容器沿着机器主体摆成放射性的圆形,其中有错综复杂的管线与线路。

  他看见身旁的左右田一时间瞇起双眼,并不言语。

 

  为保险起见,苗木再度核对了每个人的资料,到了他的时候,明显有些犹豫。苗木生硬地念着纸本文字向他确认:”狛枝凪斗,男性,入学时拥有的才能是’超高校级的幸运’。现在是’超高校级的绝望’的一员。”

  ”嗯,完全正确哦。”他轻轻笑着,对方则回避了他笔直的视线,连忙走向下一人所在的位置。

  狛枝的双眼追逐着苗木。见对方站定位到那人的面前,翻找手上厚重的文件。

  ”唔……”苗木皱起了眉头。又抬起头看那人的长相,把资料从头翻到尾,又从尾翻回头,一脸不解。

  ”对不起,名单上没有你的名字……”苗木抱歉地说道,怎么就是没找到对方的数据。虽是生面孔,但狛枝想对方绝对也是”绝望残党”的一员,不然不可能会到达这里。只能假设是因为某种不幸的巧合,让对方手头的数据少了一页。这样的事情好像在对方身上常常发生。苗木又问:”可以告诉我你的名字吗?”

  那人绷着脸,暗红色的瞳孔隐没在遮住半张脸的长发内,停顿了约略十秒才缓然用无机质亦无顿挫的平板声调道:”……’日向’……’创’。”

  ”日向……吗?”

  ”……”那人不再答复。只是转过头去,像是厌倦了一切问答。

 

  ”日向”。”日向创”。

  狛枝在心里默念那人的名字,原来他叫做日向创啊。打算着如果还有机会和对方打声招呼,到那个时候就亲昵地叫他”日向同学”吧。嗯。不错,念起来很顺口。”日向同学”。

  确认完身分后,苗木没多久召集全员,说明道:”那个、那个,请听我说。想必各位都很清楚了,我们来到这座岛的目的是为了去除你们心中’超高校级的绝望’的记忆,接下来你们将进入这个装置里。我们未来机关称呼它叫’新世界程序’,也就是’希望更生程序’。”

  雾切接下去苗木的话说道:”为了将程序里各位的人格覆盖到本体上,我们必须先对你们进行记忆消除的手续。然后各位将以’刚刚进入希望之峰学园’的状态进行一场修学旅行。在旅行中各位必须通过和睦相处与共同生活来搜集’希望的碎片’,等到全部的碎片集满,也就是系统判定各位的精神已经完全远离绝望后,就会通过’毕业’这个程序让你们回到现实世界。”

  苗木继续说:”接下来你们将经历一场梦境,但是请不要担心,各位的人身安全会由在场的未来机关成员保护。我们并不想危害你们!我相信各位一定可以从绝望中更生,变回原来的你们。这座贾巴沃克岛是非常安全的场所,岛上除了我们以外没有别人。等到各位从’希望更生程序’中醒来后,修学旅行时的记忆也会植入你们的脑中。”

  朝日奈趁着空隙说道:”虽然太难的事情我不懂,但我会在旁边为你们加油打气哦!只要想着世界上还有那么多美味的甜甜圈,怎么样也要醒来去品尝它们对吧!”

  ”别用这种难以理解的方式说话。”十神立即说道。

  ”……”腐川沉默不语,苦着脸瑟缩在一旁。

  ”哈哈哈……我想朝日奈同学的心意肯定传达给他们了。”苗木干笑着打了圆场,他见在场的人们对他们说的话没有反应,只是透着一双双死气沉沉的眼睛。狛枝想那是因为大家的精神都同江之岛死去了啊,只有他和绝望共生共存,不禁朝苗木露出微笑。

  而后一群人到了希望更生程序前,机关成员向屏幕上那神似”超高校级的程序员”不二咲千寻面孔的人工智能AlterEgo对谈,各个进到指定的”壳”当中。说是”壳”,其实是半透明狭长型的如同太空舱的空间,中央有个圆柱,上头挂着数个显示器。

  因为狛枝对对方很是留意,他悄悄看见”日向同学”在经过计算机主机时,用旁人难以察觉的速度对机器做了一些手脚。但他不以为意。他相信”日向同学”在船上和他说过的话,”日向同学”说:”那家伙遗留下来的东西,现在也在我的怀里。”

  这话如果是真的,那他非常期待”日向同学”所拥有的绝望之种会对这之后的未来带来怎样的改变。他和其他人一起坐入容器中,用单手戴上接合神经的厚重头套。在洗脑装置扣住他的头时,狛枝仍恋恋不忘地看着站在不远处的苗木。

 

  ”接下来你们将经历一场梦境”,方才对方是这么说的。倘若成功了,那个梦境就会将如今的现实取而代之。狛枝不记得过去的自己的模样了,他也不甚在乎。他只要有那些花就够了,只要能看着苗木就够了。尚未入学前的自己是多么低劣又可悲,连”幸运”这一份才能也不曾被肯定,只有无限轮回的不幸与幸运交织在他的身上。他看惯他人的死亡,心想哪天这份不幸真正体现到自己的命运里将自己杀死。然而幸运总是紧接着不幸而来,他从各种灾祸中存活,就算遍体麟伤,就算濒临死亡,总归仍是活着。

  但他并不真正想死,于是也无法真正死去。在收到希望之峰学园的入学通知时他人生中第一次被肯定了。原来这也是”才能”啊,”幸运”也是”才能”啊。原来发生在他身边种种事情都是因为”才能”的关系啊。他同时感到释然与罪恶感,因为他过去总是一而再再而三地说服自己:一切是巧合。父母骤逝是意外。被绑架是意外。一切都是意外。与自己无关。

  希望之峰学园的入学通知像在告诉他:没错,全部都是你的错。因为拥有才能,所以认识你亲近你的人们才会担负你的才能代价而死。你间接害死了他们。因为拥有”幸运”这个”才能”,你带给他人不幸以换取自己的幸运。但这是”才能”,这就是”才能”,就是你的”才能”。

  狛枝不得不找出另一套论点来将之合理化:拥有才能的人并没有错。真正有错的是那些不曾拥有才能却仍抱怀可笑妄想的人们,世界上大多数的人们皆属于此。只要这么一想,堆栈在他肩上的死亡与不祥便能够舍去原有的意义且赋予上新的意义,成为有价值的死亡。父母亲友师长所受的伤害、他自出生以来遭遇的种种也都可以蜕变为”才能”的牲礼。希望之峰学园器重的是才能亦是希望,他虽不认为可被涵盖进希望的象征这个范畴内,姑且还是进到学园就读。虽然是像垃圾一般的他自己就是了。

  狛枝自幼对于美好事物的憧憬悉数转化为对于希望的执着。他相信他深爱的希望必定也会深爱着他,他做的一切是为了希望,为了希望,为了希望。扣上冠冕堂皇的理由,他的心中充盈希望的暖光,过去的自己肯定是非常渴望能够为了希望而死。

 

  倘若是过去的自己的话。

 

  ”接下来你们将经历一场梦境”,对方说。顺利的话过去的自己将会回来。一个不认识江之岛盾子、不知晓绝望、深爱希望、空有”幸运”这一才能的狛枝凪斗将会回来。一切归零。重整,所有过错一笔勾销。不管是”超高校级的绝望”或者”人类史上最大最恶的绝望事件”都会从他们的记忆中抹去。入学后的记忆全部、全部、全部都会消失。

  他如今明白:希望与绝望一体两面。越是强烈的希望就潜藏着强烈的绝望,而在无比的绝望中亦存在着希望。他仍愿意为希望而死,同时也愿意为绝望而亡。对方是这么说的:”接下来”、”你们”、”将经历”、”一场梦境”。他要进入梦中,在虚构的贾巴沃克岛内作为纯粹的希望的信徒,作为愚蠢而无知的狛枝凪斗。

 

  但是啊。

  但是啊这又如何呢。

 

  狛枝透过有色玻璃望着对方,稍稍想过这样的可能性。耳旁的机器开始运转,传来轻微带麻的电流。视线渐暗,玻璃外的对方的身影也要变得模糊。他望着苗木,抛下了过去、现在和未来的自己,在他逐步昏沉的意识中稍稍想过这样的可能性。被盖括于他的学园记忆中的对方,这样的对方,作为”苗木诚”的这个人。

  

 

  如果下次醒来后就会忘记对方的话……

  

 

  啊啊。

  他只是稍稍想了这样的可能性罢了。

  他想,那还真是──令人绝望啊。



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    〈ムショウノアイ〉

 


  伴随着呼吸声、阳光、时间与空间重迭的片段。

 

  将世界抛诸脑后。南岛。盛夏。连日豪雨。连身体都快发霉了的天气。

  在这样的日子中,彷佛平常又平凡的365日中的其中一日。在这样极为普通的一天中……

 


 

  十指指腹下肌肤是温热的,心电图和感受到的脉搏一样规律运行且并无二致。又或者说,是脉搏与心电图同步着。深呼吸。比起体温和手指的触感,日向更相信那台电子仪器的正确性。毕竟机器并不欺骗人,更不具恶意。深呼吸。

  于是他综合各种现象而定下结论:狛枝这家伙还活着。

  话虽如此,但只要他继续往狛枝纤细的脖颈施力,对方就会在意识都还没恢复前死去吧。像他原本认定的那样,带着谎言与虚妄歪曲的信仰与意念死去。带着那些恶意……日向站在病床旁,两手掐住狛枝,医院外头彷佛是永无止境的夏季。并不是想杀了对方。他只是回想起最初醒来的沙滨,海水佐和阳光的气味,以及在上方俯瞰自己的狛枝,温柔地关切道:吶,听得到吗……?你还好吗?

  当时自己是怎么回复他的?日向兀自勾起诸多记忆,说是愚昧也好,不堪也罢,将自己所知的狛枝的种种,与面前宛若陷入安稳睡眠中的狛枝相做连结,一时之间造成的巨大落差感令他忘了换气。等日向回过神来,他的手已经放在对方脖子上,喉结抵在掌心,颈动脉将狛枝的生命律动传达给自己。

 

  深呼吸。深呼吸。深呼吸。

  狛枝你又如何呢。日向不禁心想。现在的状况就是你期盼的吗?或者在老旧的仓库里束缚双手怀抱伤痛的死法才是你所谓的”希望”?不对吧。不应该是这样吧。跟大家开了个大玩笑以后就用昏睡来逃避吗?这样未免……太狡猾也太自私了。

 

 

  他并不是第一个、也不是最后一个自恶梦回归的人。狛枝凪斗这个人不在任何时刻、只在他所期盼的时间点,依循自己的意念清醒。

  苗木在离开岛前对他说:”那些死去的同伴……能不能醒来都是未知数。”

  ”但是日向同学,你们不可以放弃希望啊。”

 

  听到这说词时日向就想到了。

 

  奇迹。


  这不是最最适合用在狛枝这个男人身上的词汇吗?

  因为狛枝──狛枝凪斗他是”超高校级的幸运”……

 

 

  狛枝凪斗醒来的那天,并无任何前兆。日向和往常一样从旅馆走到医院,撑着伞在暴雨与泥泞中行走。现实世界中南岛的天气倒是说变就变,并没有”永远的艳阳高照”这么好的事。他在医院的前厅换过鞋,洗了手,同值夜班的终里打声招呼,便走进他负责的那间病房。

  于是乎,日向的脑袋开始思考以前,视网膜上已经不分由说、宛若暴力般映上对方的身影。

 

  ”……狛枝。”

  日向脱口而出,同时明白所有的事情早在上个瞬间便发生且结束。他感觉自己的心脏猛力跳动,呼吸变得局促,但出乎意料地,非常冷静。日向隐隐约约知道:总有一天狛枝会像其他同伴一样醒来,但总逃避地把这事放在一个尚未到来的将来。是的,狛枝会醒,却不该是现在,不该在五分钟后,更不该在明天。就这样不断在心中把时间点延后。一部分的内心认知现实,另一部分却希望他一直睡下去。

  因为他还没有做好准备,去认识自梦中复苏的”那个狛枝”。

  ”啊,早安。”狛枝的视线从自己的手掌移开。”真是个美好的早晨呢,刚起床就看到这样的风景,令人心情愉悦。你不这么觉得吗?日……神座同学?”

  ”……我叫做日向创。”他略带不悦地回复。

 

  狛枝浅灰色的眼眸微微瞇起,意味深长地盯着他瞧。

  ”是吗、日向同学。日向同学的话……也好。”

  像是在咀嚼着自己的话语,狛枝反复念他的名字,确认他对于自己的称呼方式。那一刻日向感觉狛枝看他的眼神中,有什么他未曾理解的东西随着言语消退了,很快又被另一种东西取而代之。

  ”和我在一起的是日向同学呢。”狛枝轻声说。

  ”你说什么?”相较于狛枝,日向的声音反而逐渐大了起来。

  ”……没什么。”狛枝再度将视线移回自己的左手,比起他本身太过白皙的肌肤,肤色显得再深了些的手腕从白色的绷带和浅蓝色的病服里伸了出来。一双戴着鲜红色假指甲像是女人的手。

  ”话说回来,日向同学,你的记忆怎么样了,全都恢复了吗?”狛枝问。

  ”啊……基本上吧。”他不忍再看,别过眼去。

 

  日向很清楚,不必经由直觉也能确定,凭借他以往的了解,或者是他对”三年前的狛枝”的了解,日向非常清楚,接下来这个人所要说的话,绝对不会是多好听的话。话语分为很多种,狛枝凪斗总能从其中挑出带有最浓厚恶意的字眼将之付诸口唇。他说的话既非希望亦非绝望。从日向的耳朵听起来,那就只是恶意。

  只剩下恶意而已。

 

 

 

  然后狛枝就说了,完全不辜负他的设想,眼睛连眨都没眨一眼,视线甚至不在日向身上,他深情地凝视着左手,带着似有若无的笑意说道:”日向同学,这样的左手……我不需要。”

 

 

  有过闭上嘴巴憋气,盯着时针看自己可以多久不呼吸的经验吗的?

  一般人再怎么能撑,不过一分钟。肺活量好些的人或许能更久一点,最终还是感到胸口一阵紧闷而脑部缺氧晕眩,便张嘴吐出一口大气。其后反复吸着新鲜空气,一边感知人体的极限,我们还是得靠呼吸生存。为了活命,还是不得不进行气体的交换。

  但是狛枝凪斗不同。

  他不会换气,而是会一直闷着这口气,直到超越极限失去意识前,他都会坚持下去……

 

 

  日向往后退了步,没注意到自己撞上药柜。柜子上的药品和器具匡当一声地掉落,在死寂的空间中造成巨大的回响。

  ”喂、日向,怎么了?”走廊上传来终里关切的声音,眼看对方就要开门进来房间了,他赶紧说:”没事!我……还没吃早餐,有点贫血。”

  终里闻声便笑道:”喔!那你要小心啊,早餐是很重要的耶!日向来换班,我正好要去餐厅呢!”

  ”嗯,快去吧。”日向说,听对方轻快的脚步渐行渐远。

 

  幸好来的是终里……

  日向松了一口气,要是今天值班的是九头龙或索妮亚大概就没那么好打发走了。他稳住身子,再度将注意力转回狛枝身上。

  他看向狛枝……

 

  ”喂!”

  他冲上前,抓住握着手术刀往自己左手刺去的狛枝的右手。他和终里的对话只维持短短十秒,才稍微没看着狛枝,那家伙就不知从哪里变出一支锐利的手术刀,往左手毫不留情地刺了下去。日向仆倒在狛枝身上,点滴架因为冲撞而翻倒,鼻间充斥着消毒水与药水的味道,还有病人服特有的盥洗味儿。他气喘吁吁,硬是夺下那把刀子。

  狛枝的双眸沉静如水。

 

  ”你在……做什么。”日向艰涩地问道,从床铺与狛枝的身上爬起,再度站回床边。手上的刀子并不冰冷,分明已经被狛枝藏了好段时间,至少在他走进病房且察觉狛枝醒过来以前,这把手术刀就被他盖在棉被下的右手给握住。感觉到刀刃与刀身上仍留着狛枝残留的体温与血液,日向不禁本能性产生一股排斥感。

  ”日向同学。”狛枝冷不防伸出手,抚上日向的脸颊。在他来得及制止以前,那苍白又带着凉度的手掌已然潜入发间。日向瑟缩起肩膀。狛枝用他仍显迟钝的指尖在发丝中摸索,直至碰到了伏在他左后脑上的长形疤痕。

  ”日向同学……”狛枝轻轻地说,脸上的笑容难以捉摸。”这和我的是一样的呢。”

 

  狛枝到底在说什么?日向侧身避开,狛枝的手便停在空中,也不收回。相较于那指节分明的右手,狛枝左手肘缠绕的白色绷带染上刺眼鲜艳的红色,衣袖和床单也滴上少许血渍。伤口仍不断出血。虽然看起来非常平静,但他发现狛枝的脸颊与脖颈开始冒出阵阵冷汗。

 

  狛枝刺下去的部位并不属于”她”。

 

  窗外的雨持续下着,雨声淅沥沥搅乱他的心神。日向将刀子放到狛枝勾不着的桌子上,内心经过一番挣扎,才缓步绕到病床的另一边,离狛枝仍有段距离。

  搞不懂。怎么也搞不懂狛枝的想法。他警戒地盯着狛枝,唯恐对方再做出自残的行为。被夺去刀子的狛枝毫不惊慌,不如说冷静地令人毛骨悚然。狛枝刚刚说:自己和对方是”一样的”。日向一点也不这么认为。被那家伙触碰到的地方还留着无法言喻的不适感,明明狛枝的体温略低,他却觉得头皮像在灼烧。

  日向拿来绷带和医药箱。就算对方是那个狛枝,他还是无法忍受看着伤口持续恶化渗血。他决心接下来的这段时间都不再与狛枝对谈,也别听他对自己说的任何话,把一切当作耳边风。这确实是与狛枝相处的最好办法。他现在只要好好帮狛枝把伤口包扎完成,就能尽快离开这间病房,告诉其他的同伴狛枝醒来了。这件事实肯定会令大家半忧半喜,不过日向没有打算(也觉得没有能耐)可以独自面对狛枝。

  ”日向同学真的很温柔呢。”狛枝看着他抬起自己负伤的手肘,往上头搽上药膏,幽幽说道。

  ”……”

 

  看来伤口不深。约略伤到动脉,血不是那么容易止住。他拿了好些棉花压住伤口,狛枝仅是看着日向动作,眉头也没皱一下。彷佛置身事外,彷佛日向在处理的这只手肘和自己毫无关联。最后日向将绷带系好,带走房间内一切的危险物品,头也不回地走出病房。

 

  他知道狛枝还在看着自己。

  离开了狛枝的病房,走廊的雨声更是震耳欲聋。

 

 

  就这样……事件结束了。

  然后,日常从此开始。

 

  比起事件,那大概是更不讲理、荒唐而蛮横无道……一定会困难许多。

  既没有能够寻求解答的谜题……甚至连是否会有一个象样的结局也值得怀疑。

  与其说是道路,不如说是一望无际的大海。彷佛可以到任何地方去……又或许已经无处可去。

 

  即使如此也要活下去。

  作为日向创而活下去。

 

  接着日向还知道了一件事。

  贾巴沃克岛是”历经绝望后的世界中人类仅存最后的乐园”……

 

 

  甫回到现实世界的那几天,他们五人是难以行动的。虽然意识清楚,久未伸展的肌肉疲软而萎缩,伴随强烈的疲倦感。他们总是短暂地醒来后又再度睡去,重复好几日,多亏苗木等人在旁协助,陪伴他们做简易的复健,休养了近一周才离开医院投入未来机关的工作。

  索妮亚、九头龙、终里和左右田都保留着修学旅行时的记忆,对于绝望残党的记忆不甚清晰。到底现在既有的洗脑装置也无法维持过长的时间,需要反复而持续地进行再洗脑才能保持其功效。他们在希望更生程序中渡过的近一个月的时间也使得洗脑的效果渐渐消退。日向则因为将为了做出神座出流所消除的关乎”日向创”的人格记忆重新取回,他同时留有两方的记忆。

  苏醒的当下,各种知识与智能窜入日向脑中,庞大的信息量使他不堪负荷,比其他人要迟了三两天才见好。为了适应那属于”神座出流”的头脑。日向原先认为是个抽象的概念,实际体会后才明白既要掌握在他脑中全部的信息还要维持精神上的稳定确实不是那么容易的事。他半自嘲地想:难怪当时研究员要抽离他的情感了。

  眼睛所见的事物也因此变得不同。如果是过去的日向创,听见树梢上的鸟啭声,顶多觉得悦耳动听,别无他念;而现今他听闻鸟鸣,在欣赏之余,还会去分析其音长频率,并在脑中自动架构一本”贾巴沃克岛鸟类百科”,为这些脊椎动物亚门鸟纲今颚目的小家伙分门别类,也是饶具趣味。

  他明白他不再是”预备学科”的日向创,也不是被称为”超高校级的希望”的神座出流。他保留前者的性格与后者的智慧,运用得宜。曾经十神担忧他会再度成为绝望残党,但日向不这么认为。要说他觉得自己与”神座出流”有着决定性的差异的一点便是──

  日向认为:这个世界上没有一样事物是无聊的。

 

  下床后日向做的第一件事便是剪去那头蓬乱的长发。他自个找来剪刀,对着镜子,两三下便把从及腰变成发尾贴紧后颈的长度。果然还是短发清爽,而且舒服。隔天见到他的众人纷纷对他的转变惊讶不已,虽然在修学旅行中都蓄着短发,也确实是久违了。

  取回记忆后,他们正在一点一点地修补三年间的落差。就像是西园寺成长为外表成熟的女性那般,亡失的三年间能够改变的太多了。不仅外观,内在与价值观也因此产生变化。如同日向以剪发作为诀别,同伴们也各个做出相应的行动。他不穿那件西装了,把它与其他杂物堆在一块,换回”日向创”所习惯的穿著。

  索妮亚道:”既然世界以及国家都毁灭了,我也不再是’超高校级的公主’了。”将诺瓦塞利克王国中代表王族地位的胸章取下,向左右田说:如果不会造成麻烦的话,请左右田同学为我保管它吧。

  左右田从索妮亚手中拿到胸章,楞楞盯着其闪耀的宝蓝色光泽,再脱下毛帽将之小心包裹。开朗地对她说道:”包在我身上吧、索妮亚小姐!我左右田和一必定会好好保管它的!”

  九头龙的右眼果然还是无法睁开。边古山被处刑时对他造成的心理冲击太过,右眼虽在外观上没有异样,正常睁闭却办不到。他为自己找了个棉质眼罩,淡然道:这点小事不成问题。又露出一贯的笑脸道:之前不就说过了吗,对于黑道来说,独眼龙还恰恰好呢。

  终里倒是和平常没有两样。只是日向瞧她行事不再同过往那般横冲直撞,多了几分稳重。

 

  而又谈到狛枝的左手。和狛枝进到希望更生程序前一样,那只手至今还维持在”刚被切除时的状态”,并非恢复为生体,却也未同普通的尸体般腐化。这样的情形罕见而无法以科学具体说明。苗木一行人非常清楚那是曾经属于江之岛盾子的左手,过去曾有过靠着那红色假指甲来辨识人物的经历,也与江之岛盾子本人有过深厚的因缘与对抗。如今见到那只左手被接在狛枝的身体上,他们自然是有些忌讳,雾切便向日向提出了”是不是该将江之岛的左手切除”这样的提议。

  的确,就常理而言是该马上为狛枝动手术的。不过日向心里有些打算,最后表示:关于左手存舍一事,等到狛枝清醒过后再来议谈。在离开岛屿前需要解决的事务太多了。雾切虽心存疑虑,终究也认同他的主张,左手一事便暂且搁置不谈。

  苗木在复健后向他们每个人问过话。一对一地邀请至小房间里长谈,日向是五人中最后一个被约谈的。苗木带他到医院的会议室,阖上门来,拉了张椅子给他。

 

  ”日向同学,请坐。”

  ”啊……谢谢。”

 

  两人就座,苗木靠得他不近亦不远,率先开口道:”我就直接说了,日向同学。关于自己的身分,你的了解有多少?”

  果然是要说这个啊,也是意料之中。日向没有太多停顿便说:”几乎全部。从’日向创’的出生经历直到’神座出流’来到这座岛,’希望更生程序’和’现在’。”

  ”是吗。那我这么问吧,你对于’神座出流’的了解又有多少呢?”

  ”……”日向侧过头看向窗外,过了好一阵子才回复道:”……十三人。”

  ”什么?”

  ”死在’神座’……不,死在我手中的希望之峰学园第76期学生会成员,总共十三名成员。后来你们称为’希望之峰学园史上最大最恶事件’吧,十三名成员都是被我杀的。名字和脸孔也还记得。”

  ”……我明白你的意思了。”苗木低下头,又说:”对不起呢,日向同学。让你想起了不好的回忆。”

  ”没关系。”他说。”彼此彼此。”

  ”那么,你觉得自己会再变回’超高校级的绝望’吗?”苗木又问。

  ”首先我必须否认你的说词,”日向说。”到底’神座出流’从来就不属于绝望残党,向未来机关寻求庇护时也未曾表明过立场。他的心中空空如也,无论是希望或者绝望都不存在,他不瞻顾未来,不回首过去……是个无趣的男人。”

  他像在谈论别人的事情般陈述道:”携带含有江之岛盾子的人工智能病毒的理由也只是因为’无聊’这么简单的原因,他借着让情况脱离走向,再冷眼看着一切是否会照他所预想的行进。当他发觉一切真的如同自己预料时,又深深感到’无聊’的这个事实。他打从心底不在乎任何人任何事,就和……”

  日向叹了口气:”……就和狛枝一样。不过初衷不同,狛枝是为了自己的理念可以舍弃一切,’神座出流’则是从头到尾连能够舍弃的东西都没有。”

  说起来还真是可悲。日向才想起修学旅行时狛枝的话。不只一次,狛枝对他说:我觉得我和你很相似。虽然当初完全不这么觉得,但现在两相比较后他们的确是有相似的地方。就算相似但不相同,日向想,他和狛枝终究还是不一样的。

  ”好吧。这是最后一个问题了。在来到岛上的时候我问过你名字,那时理应身为’神座出流’的你却告诉我自己的名字叫做’日向创’,这是为什么呢?”

  日向推测苗木心里正想着:拜其所赐,在人工智能的江之岛说出你就是神座出流前,我们没有一个人知道这件事。

  他试着回归那份空泛的脑海,再从中捞出最有可能的答案。日向说:”我想是因为,那时候他已经知道……包括我们现在的对谈以内的全部走向了吧。”

  被赋予”超高校级的希望”的脑袋所拥有的”知晓一切”,不单单只是字面上的意义,正是这么一回事。

 

 

 

  一切渐趋安顿。苗木等人也准备回机关本部赴命,原先希望更生程序设定的时程是五十日为一个循环,他们虽提早从装置中脱出,事后处置却比预期的要棘手。醒来的只有五人。剩下的伙伴连醒来的可能性都是未知数,眼见五十日的期限要到了,本就违抗上级命令强行将他们十五人带来这座岛上,系统被病毒入侵的事情并未向上呈报,还是仅在岛上流传的秘密。他们未脱出前朝日奈和腐川便先行离开,留下苗木、雾切和十神在贾巴沃克岛与病毒抗争。

  现今来接他们的船驶入港口,其余成员踏上贾巴沃克岛,和他们到来时一样汲取清新的空气与和煦的阳光,为三人的离去做手续与处理。

 

  ”日向同学,让你久等了。”苗木系好领带,和颜悦色地道。其他机关成员忙着办理离岛事务,日向将代表全员为他们送行。十神与雾切先去港口进行洽谈,苗木则留在旅馆做最后清点。日向刚好也有些话要对他说,他站在门边,找寻开口的好时机。

  ”那个……苗木。”

  ”嗯?怎么了吗?”苗木从行李里抬头,起先有点吃惊,仍马上问道。

  ”该怎么说呢……”他靠在门轴上,搔了搔头,抓取恰当的词语。”……谢谢你啊。”

  ”你是说让你们留在岛上的事吗?”

  ”唔……对,没错。”他还是不习惯坦率地向人道谢,支吾其词地。和七海的答谢也过了非常久才终于说出口,日向对于这两个字总感到难以启齿。他想自己能这样率直地和苗木言谢是托了七海千秋的福。他正在改变着。变得和以前的自己都要不一样。

  ”不必那么客气。”苗木笑了。”我相信日向同学喔。相信你们一定可以开创属于自己的未来,并且朝着那个方向前进。无论过程会有多少阻碍,你们也可以像在希望更生程序的时候一样跨越它。我知道这不是件简单的事,但只有这份’相信’的心情希望可以传达给你们。”

  ”那我就收下你的心意了。”日向有些感动,心想对方真不愧是被称为”超高校级的希望”的人,言语中也饱含着强大的力量。他向对方保证:”我不会再让绝望滋生了,放心吧。”

  苗木说:”那我就放心交给日向同学处理了。”

 

  两人互视而笑,提着行李,一齐离开旅馆。

  前往港口的途中日向问道:”不过……你刚刚怎么会知道,我是要为了让我们留在岛上的这件事向你道谢呢?”

 

 

  ”……因为我是超能力者啊。”苗木说,神情异常认真。

  在他惊讶的视线下,苗木又转而笑道:开玩笑的,只是单纯的直觉罢了。

 

 

 

  真正的贾巴沃克岛并无人工桥梁,离岛与离岛的交通仍得靠船运。为求方便,他们舍弃修学旅行时的未来旅馆转而入住医院旁的旅馆,像绝望病流行时那样。所幸房间还算多,够他们一人拥有一间。希望更生程序的主体机房位在程序中第二座岛的废墟的所在地,也是他们最开始被带来的地方。

  为了让在希望更生程序中死去的同伴们能够回到现实,他们尝试了很多物理手段。原希望更生程序便可以办到利用大脑深层记忆作为底本,将数据再架构,这也是为何日向能够作为”日向创”投入修学旅行的原因。他现在要做的无非是改写程序,使得”修学旅行时的记忆”与”入学前的记忆”相做结合,并删除关于”超高校级的绝望”的资料。身为人工智能的江之岛盾子在改写程序时也耗费了好大的时间与精力,日向参照Alter Ego的创始者──”超高校级的程序员”不二咲千寻留下来的纪录,进行数据的互融与修正。

  当然程序本身也需要做调整,他找回被病毒销毁的兔美与七海千秋两名监督者的存档,好在不二咲对于七海千秋这个人物的数据特别上心,他得以捡拾那些碎片再度重建程序内的七海千秋。虽然对方已经不可能再站在他身旁让他感知气息,也无法碰触她。看到她那张嗜睡的脸孔出现在屏幕上的瞬间日向还是忍不住鼻酸。

  ’……好久不见了,日向同学。’虽称不上人工智能这般精细的操作,”七海千秋”确实拥有独立思考与其记忆。程序甫启动,她如同过往那般停顿了许久才缓缓道,带着点微笑。

  ”……啊,好久不见了。今后我们也要一起努力啊。”他颇感欣慰道。

 

  至于十名昏睡的同伴,最初他们的分工是这样的:九头龙负责边古山与小泉、索妮亚负责田中与西园寺、左右田负责花村与十神、终里负责贰大与澪田、他则负责罪木与狛枝。虽然总有种接管了最麻烦的两人的感觉,日向每日就是往返医院和机房,到了夜深时分再回到旅馆小睡片刻,如此循环。累归累,但只要让自己全心投入工作中,连疲倦都可以忘却。需要做的事如此多,所拥有的时间却甚少。为了开创崭新的未来,必须马不停蹄,多解开一个程序漏洞或病床上的同伴动了一根指头,对他们而言都是令人雀跃的。

  伙食则由大家轮流负责。因为还有修改程序这个重要任务,所以日向免去了这项工作。真要比较起来,给左右田或九头龙下厨的时候最为妥贴(比起料理,终里更擅长吃)。索妮亚的调味令人不敢恭维,从小娇生惯养惯了的公主突然要学做饭,起始的过程还是有些困难。日向见她纤长的手指上默默添增了好些OK绷,就决定了不管餐桌上出现怎样的食物,他都会将之全数吃光。

 

  而所有陷入深沉睡眠的同伴当中,罪木醒得比任何人都早。

  如果要说对于求生的意念越强烈的人能越早醒过来的话,罪木的那份意志显然是强得无以复加。她在苗木等人离开的三天后便醒了,那时希望更生程序还处在最初改写阶段。罪木蜜柑的苏醒是完完全全的奇迹。

  日向一早巡视过狛枝的病房后来到罪木那儿,就见对方神情恍惚地朝他笑着。那个时候日向就知道了,那是属于绝望的笑容。是他在得了绝望病的罪木的脸上看过的笑容。那个时候日向就明白了:罪木蜜柑的苏醒是奇迹,同时也是绝望的。

  左右田利落地修好了岛上的通讯设备,日向整理出一些要报告的资料,便给苗木打了通电话。

  对方接到他的电话时明显感到讶异,对于罪木醒来的讯息表示开心,然在日向汇报过罪木的情况后,上扬的语调转而变得忧心忡忡。

  ’也就是说,罪木同学还是处于绝望的状态吗……?’

  ”我想罪木蜜柑是个特例。”日向客观地表示。”她在修学旅行就取回了绝望残党的记忆,即使希望更生程序成功将两个记忆结合,她恐怕也无法从绝望中脱离。”

  ”但是……若在往后将她送回机关本部,解除江之岛盾子对她的洗脑,或许还有转圜的余地。”日向补充道。

  虽然可能性微乎其微。罪木已经打从心底信奉江之岛盾子,对其所怀抱的爱意更是到了异常的地步。就像是将她的内在全数掏空,再放入一切关乎江之岛的情感,属于”原本的罪木蜜柑”所该有的意识荡然无存。日向没有将他真实的想法和苗木明说,他尽可能说了最乐观的情形。对方为了让他们留在贾巴沃克岛等待同伴清醒已经疲于奔命,他不想为对方增加太多的负担。况且,若得知情况不佳,也无法完全排除未来机关前来干涉的可能性。

  ’嗯……现在也只能这样了。’苗木道。’辛苦你了,日向同学。不过罪木同学能够醒来,还是一个非常好的消息,简直可以说是奇迹呢。’

  ”没错。”日向说。”我们现在最需要的就是奇迹,而且越多越好。”

 

 

 

  在七海的协助下,一切进行地非常顺利。日向往往在脑子尚未思考前,手指便在键盘上敲出准确而迅速的指令,其效率连左右田亦自叹不如。虽然左右田确实活用了他作为超高校级的机械师的杰出才能,希望更生程序内存有许多开发者才能破解的暗号。少了日向的操作,要更新且改造这个程序是难如登天。

  新希望更生程序雏型产生后,他们立刻将学生数据输入程序中,接着就是要看个人的造化了。

  继罪木后,第二个苏醒者是田中。”超高校级的饲育委员”田中眼蛇梦在某个多风的干燥午后睁开双眼,惊动床前的索妮亚。她上气不接下气跑到日向所在的机房,眼中充满泪水。日向随即和索妮亚一起回到医院,其他人都已经围在他的病床前。对方的身子还很虚弱,从口中轻轻逸出一句:哈哈哈,本王可是万堕千转的不死之身……

  哪有人一醒来就讲这个的啦!左右田边大声吐槽道边用袖子擦掉眼泪。

 

  第三个醒来的则是澪田。她在终里发呆嚷肚子饿的时候突然说道:”桌子上有香蕉哦,小赤音要不要吃一点?”这可吓坏终里了。等全员召集到澪田身边时,她已经像没事人一样的坐挺身子,还对着自己褪色的长发大惊小怪。

  每个人醒过来的状况略不一致。澪田只凭着修学旅行的记忆醒来,乐观的她依旧每天哼着歌到处悠晃,对于绝望残党时期的记忆全然不知。但不记得才是好的。日向心想。对她来说这样比较幸福吧。

  田中则清清楚楚记得自己在绝望残党时期做过的事,也保有修学旅行的记忆。他悲恸地说:”本王原是不祥的存在,如今活下来必有其意义。”

  日向记得在修学旅行时田中对他说过仓鼠的寿命不过两三年,虽宠物只是饲主人生的过客,对宠物而言饲主却是它的一辈子。他们早已过了超出他们认知的岁月了,破坏神暗黑四天王自然也不在人世。田中在医院外头的花圃为那四只仓鼠立了冢,双手合十,又常常走到外头看望,带着索妮亚为他取得的向日葵种子。索尼亚耐心陪伴田中与澪田做复健,日向每每看着两人扶着栏杆奋力行走的身影,一股自内而生的生命力便源源不尽地涌现。

  终里闲得发慌,便要左右田再做了一个机械贰大给她。她把机械贰大捧在掌心上,待在贰大的病床前说:喂,贰大大叔!还不快点醒来!你明明知道吧,我已经没有”那个”就活不下去了……所以……

  机械贰大在一旁飒爽附和道:活不下去了啊!

 

 

 

  如今狛枝醒了,同罪木般隔离着,日向将要视情形而做定夺:如今的狛枝凪斗到底属于绝望还是希望?他回想对方刚醒来时的举动,确实有些古怪。不似修学旅行时,亦不似他在船舱上见到的那样。那股如腐烂淤泥般的气味仍在,将死之人的味道,日向过去碰得太多。他的存在感被医院的白色冲得更淡了,日向现在看着他,觉得对方随时都要消失。

  尽管如此,他也不曾忘记过狛枝在修学旅行中队大家做的事情:欺骗、引发事件、隐瞒线索、误导判决,至于一手导演了最后一次的杀人事件……其浓烈的恶意只是稍稍收敛了,并不曾少去。就像那时他们相对而坐,在狛枝身上体会到的那股疯狂还潜藏在他的体内。

  日向决定了无论未来的路途上有的是希望或者绝望,他都要将之跨越。所以对于狛枝,对于狛枝凪斗,对于被称为”超高校级的幸运”的这个令人头疼的男人,无论他怎么将自己的性命视如草芥又置之度外,总有一天日向想要亲口告诉他:”你是我们的伙伴。”

  就算如此还是伙伴。就算对方做过多么恶劣的事情,他还是将狛枝视为伙伴。

 

 

 

  他和七海提起了狛枝醒来的事情,七海只道:’嗯,所以说,不全是狛枝同学的错喔。那个时候他也只能这么做了。”

  日向试想如果自己是狛枝,比大家要早一步知道真相的话,自己又会如何是好呢?

 

  像狛枝一样把除了背叛者以外的人杀尽吗?

  还是……

 

  现在的他姑且不论,如果是”修学旅行时的日向创”的话,又会怎么做呢……

 

 

  狛枝的复健开始了。

  尽管并非出于自愿,他还是接下看护狛枝的职责。看着其他人伤脑筋也不是办法,而且不得不承认,他是所有人里最能洞悉狛枝行动的人了(话虽如此,也只是因为他从狛枝那里吃过的苦头比其他人都要来得多罢了)。九头龙和左右田自然是分身乏术,索妮亚和终里也自顾不暇。他们不但操持洗衣炊食等日常杂务,沉睡中同伴的固守也不得怠慢。田中和澪田的情况已经稳定下来,开始加入帮忙的行列。

  被澪田歌声唤醒的日子也多了,姑且不论歌词内容,她清脆的声音倒是能在昏沉的早晨与禽鸟将他从睡眠中拉出。他出了房门,见到澪田笑嘻嘻地说:小创、我这次可没有破坏你的门锁喔!两个人再作伴到餐厅用餐。田中分担了左右田的职责看顾花村等人,左右田就来到机房来帮助日向作业。两个人一起做事的效率比一个人快得多,投身机械中的左右田也不像平常那样呶呶不休尽说些女高中生似的话题。

  连绵近一周的雨尚未停歇。天色阴翳,这样恶劣的气候他也不敢冒险划船往返两座岛屿,趁着雨势稍歇时同左右田和田中到机房搬了几迭资料,他的房间成了暂时的研究室。平时回到旅馆也只是睡觉罢了,他找了张还算干净的桌子,就摆在空间不大的房间中央。

  他为狛枝按摩萎缩的肌肉且伸展全身关节。像这样的事其实是贰大所擅长的,但他也并非不会。狛枝说道”今天也要劳烦你了”,便任由他摆布自己的四肢。他的小腿细瘦而没有一分多出的肉,发紫的血管细细浮出,日向抓着他的脚踝要往前伸展,总觉得那双腿一折即断。

  狛枝对他的态度又变回温顺而有礼,整人公馆时的高姿态似乎荡然无存。他不再将”希望”整天挂在嘴边,硬要说的话,狛枝变得沉默寡言。日日待在自己的病房里足不出户。日向每每去探望,他不是发呆便是侧着身睡觉。和左右田谈起狛枝的些微改变,对方不以为意,只道”狛枝那家伙一直都怪怪的啊,是你多心了吧”,他将这些变化一个个捡拾起来,放进心里。

 

  日向持续与苗木保持联系,基本上三两天会通上一次电话。别说是新闻,这里连报纸也没有,网络全用在支持Alter Ego的运作上了,要取得外界的讯息难如登天。现今社会机能瘫痪,报社啊电视台啊也都没了。他们现在靠的全是机关架设的基地台与无线电,讯号还时常会出问题,不是很可靠。

  除了公事,他总会多问些”那边的世界”所发生的事。贾巴沃克岛遗世而独立,清幽地没有受到半点冲击的样子。只是人去楼空,现下岛上只剩他们寥寥数人,建物多半倒的倒,塌的塌,能凑合着用的勉强就是医院、旅馆和机房这几个地方了。日向需要更多的外界信息,好在更长久的以后为他们的离岛做好十足准备。他相信所有人都醒来的那个未来终会到来。

 

 

 

  下了整整一周的暴雨,昨日终于转晴。好些日子没见着的太阳挂在碧蓝的天空上,烘烤沙滩、烘烤树木、烘烤人与建筑物。一层浮动的海市蜃楼悬在柏油路上头,气温再度飙高,贾巴沃克岛彷佛没有四季,前几日的雨季宛若不曾存在。烂泥巴地回复成厚实的硬土状,水泽面积也小了许多。不是艳阳高照就是阴雨绵绵,非得这么极端不可吗?日向在心里抱怨道。

  他敲了门进到狛枝的病房,对方正浅眠着。那日自残过后狛枝便没有再做出什么惊人之举,日向还是不敢轻忽,自己去机房工作时就拜托索妮亚或澪田来看着狛枝。日向拿了复健的道具来,这几日狛枝身体的状况还不错,就是体重不见增长,还是瘦得前胸贴后背。复健的效果也显现出来了,现在虽然还有些不稳,但对方已经可以不用倚着墙行走了。

  等待狛枝睡醒的期间,日向便靠在窗旁的桌椅撰写报告书。

 

  ”日向同学,我想看书。”这日做完复健后,狛枝对他说。”第二座岛上有座图书馆对吧,真的贾巴沃克岛也有吗?”

  ”有是有……”他谨慎地回答道:”但现在的藏书不那么多了。”

  ”我觉得我也差不多可以多走动了。”狛枝顿了一下:”虽然是个厚脸皮的请求,能请你陪我走一趟吗?”

   他又补了一句:”我想大家是不会同意让我单独行动的吧。”

 

  日向说”你想看什么,我帮你拿来”,狛枝则回道”关于自己要看的书,我希望能够亲自挑选”,婉转而明确地表明立场。他也不能多说什么,向其他人讨论后,虽有些顾忌,但终究还是决定让日向陪着狛枝去往图书馆去。重担子还是落到他的肩上。日向备妥船只,在狛枝提出请求的隔天,带上狛枝出发。

  沙滨独独停着一艘小船。造得不是特别牢靠,平日也只有日向和左右田在使用,上次用过后只随意找了条绳子绑在拴上,船底卡着沙面。到底医院所在的第三座岛与机房和图书馆所在的第二座倒隔得不远,好天气时划个十分钟左右便可抵达。

  他把船堆至浅水滩,再让狛枝脱去鞋子,踩进水中。日向扶对方上了船,自己也把裤管卷至小腿肚,拿了船桨,见狛枝已经坐稳,才慢慢将船驶出。

  避开了日晒强烈的时段,船只随着水波平稳前进。现在日向去机房的次数渐渐少了,不过划船已经非常上手。他打算着晚点顺便路经机房寻些档案回来,方便左右田作参考。

  狛枝将右手伸至船外,轻轻划过水面,留下轻浅的波纹。他口气平静地问道:”日向同学还有和苗木同学联络吗?”

  这问题来的措手不及,日向没有停下划船的动作,眼睛紧盯着狛枝道:”有是有,怎么了?”

  ”……不,没什么。”狛枝缩回了手,水珠从他的指尖滴到衣服上,没多久就被太阳给蒸发了。

 

  图书馆里充斥霉味。因为地处低地,前几日的大雨顺着地势灌进馆内,最下排的书籍全浸到水里。狛枝边喃喃道”真可惜啊”,蹲下身从书架抽出一本半湿的书。日向看了封面上的标题,是英语版的《兰格世界童话集》。

  ”你要找什么书?”日向问,贾巴沃克岛到底位于南方岛国,馆内藏书大多是英语类,再来便是法语和西班牙语,众多书目中夹着极少数的日文书,但也几乎都是上个时代的经典著作。日向随意浏览一轮,竟有芥川龙之介的《地狱变》。

  ”我并没有要特别找哪一本书,日向同学。”狛枝一边说,踮起脚自上头取了本旧书,烫金的标题是波特莱尔的《恶之华》。”我是在找一本适当的书。”

  ”适当的书?”他问。

  ”书本赋予人知识,”狛枝走至稍远的书柜,腋下夹着三两本书,声音还是清亮的。”而知识赋予人智能。你不这么觉得吗?当内心存有迷惘时,阅读是最好的方法了。”

  日向并不想问对方为何而迷惘,他只是盯着一本又一本堆到桌上的书目。种类很杂,多是英语写成。雨果、狄更斯、狄兰‧托马斯……七海曾对他说”书架是映照出人心的镜子”,他看狛枝选的那些书,一方面觉得意外,一方面又觉得”啊,果然如此”。

  他也随手帮自己挑了几本:像《伊利亚德》、《神曲》一类,当作简单的消遣。

  窒闷的气氛包裹整座图书馆。狛枝在近窗的位子坐下了,也不管桌椅上竟是积得厚厚的一层灰尘,日向留意着狛枝,走到杂志架边观看。架上种类繁多,地理类、人文类、财经类、时尚类……还有各国语言的报纸,不过最近的日期也停在一年前了。里头夹着两三张贾巴沃克岛观光指南,他觉得有趣,便拾了放入口袋。

  他见狛枝读得起劲,也不叫他,拣了离对方有些距离的地方坐下来看自己的书。日向不时朝狛枝投以目光,狛枝却恍若未觉,兀自沉浸在文字当中。日向想起在修学旅行时也有到图书馆找过狛枝呢,他还真是喜欢书啊。直到太阳低压压地掉进窗框里,把室内晒得一片通红,他们才起身离开。日向说了”顺道去趟机房”,狛枝应了好,把他方才读的那些书物归原位,又挑了一两本带走。

 

  不放心让狛枝一个人待在外头等,尽管万般不乐意,日向还是带狛枝进了机房。这里的机器是二十四小时都开着的,跨过防水用沙包,日向笔直地走到办公桌前,翻找需要的文件。只想要快点把狛枝带离这里,应该说从头到尾都不想让他进来。

 

  ’午安,日向同学……”七海略有停顿。’……还有狛枝同学。’

  ”……”狛枝盈盈笑道。”午安,七海同学。”

  日向本打算如果狛枝说出任何污蔑七海的话,他就要狠狠地揍他。他还记着狛枝做过的事情,记得他转开门把,在赞美歌与烟雾弥漫中看见呈现大字型被捆绑着和被长枪贯穿而死的狛枝。他感觉到手背上的寒毛都竖了起来。但是狛枝什么也没说,甚至不曾靠近控制台,只是远远看着,瞇起眼细看屏幕上的七海,若有所思。

  ”好了。”日向抓了满怀的活页夹,腾出手开门,示意催促狛枝离开。

  狛枝盯着屏幕,用细得快要听不见的声音说:”七海同学,再见。”

 

 

 

  等到他们回到医院,天空是极深的紫黑色,月色皎洁。今晚左右田负责下厨,澪田和田中待在前厅,九头龙则依然守在边古山的病房。终里约略是待在旅馆吧。索妮亚来向他说囤积在粮库里的食品罐头已经用去大半,该要想想其他取得食物的方式。他看大厅离狛枝的病房也不远,旁边也还有人,就问他能否自己回房。

  狛枝点点头,用极慢的步伐走开了。

 

  他和索妮亚聊了一阵子,索妮亚被左右田叫去了。日向想起昨日写报告书时把钢笔忘在狛枝桌上。虽不是特别重要,他还是决定回头去拿。走到狛枝房门口,才正要出声,就先听见一个熟悉的声音从狛枝房里传出。

 

  ”狛枝同学。”

 

  声音柔软而甜腻,带着些许的哭腔。日向杵在门口,进退不得。狛枝同学。对方又说了,他是认得这个声音的,声音的主人尽管好久不曾开口,但她的声音不是那么容易就能忘记的。罪木──罪木蜜柑的声音从狛枝的病房传来。房门半掩着,没有全关,里头的声音就这样流泄而出。

  ”我等你很久了。看你这身打扮,难不成狛枝同学外出了吗?”她柔柔问道。

  日向伏在走廊墙边,进也不是,退也不是。只听见狛枝泰然自得道:”是啊,和日向同学去了趟图书馆。”

  ”还真是好兴致呢。”罪木又道。

  ”……罪木同学又是为什么会来呢?”狛枝说。”我找张椅子给妳坐……”

  ”不必,”罪木马上说道:”我不需要。”

  ”……”

  ”狛枝同学,你知道我来这里是为了什么吗?”罪木说,日向听闻室内传来物品移动的声响。

  ”……会是什么呢?”狛枝的声音带着笑意。

  罪木猛然冷峻地道:”请不要装傻。”

  日向愣住了。罪木在醒来后基本上是不讲话的,日向和其他人试着和她对谈好几遍,她都置若罔闻,理都不理,净是笑。那笑容看得令人心寒,浸淫在荒唐而无所偿的爱意中,有过几次自残的纪录,所以也被隔离。为什么罪木会出现在狛枝的病房里呢?

  ”狛枝同学,我从未来机关那里听说了。”罪木说,声音冰冷地没有温度。”听说你的左手是那个人的。”

  ”你真的认为那是你的左手吗?”她怨毒的口气连日向都能感受到,向冰冷的针扎在头皮令人发麻。”不要脸也请有个限度吧。”

  ”……”

  罪木一转口吻:”我是不会原谅狛枝同学的喔,我也不会请求你的原谅。呜噗噗噗。因为只要那个人能理解我就够了,只要那个人。我谁也不需要。当然也不需要狛枝同学,我只想要到那个人的身边去,只要那个人原谅我就够了。像狛枝同学这种人是不会懂的吧?因为这就是爱啊。”

  ”……”

  狛枝没有答腔,罪木继续说,语气如梦似幻:”爱啊、爱,爱是很伟大的啊!像狛枝同学这样没有人爱过你的人是永远不能了解爱的伟大,你不懂爱啊。你对那个人的执着远远不及我对那个人的千分之一,不、万分之一!我和那个人是如此相爱,死亡也不能将我们分离!”

  ”……”

  ”但还是会觉得寂寞啊,会想要到那个人的身边去啊。所以我试过好几次,试过好几次,怀着想要与那个人相见的希望而做了好多好多事。就算我有着这样的’希望’,我想那个人会原谅我的,那个人一定会原谅我的,就算全世界都与我为敌,我也不在乎,因为那个人会原谅我啊。”

  ”但是狛枝同学,没有人爱你、也没有人会原谅你呢。你不知道什么是爱,所以你才会把那个人……把那个人的……”

 

  ”……”

  ”……”

 

  良久的沉默。日向还以为两人的对话结束了。只听见罪木又叫到狛枝的名字。

  ”吶,狛枝同学。”罪木的声音飘忽不定,像是在笑,却隐藏狠毒。”你怎么没有死掉呢?怎么没有死掉呢?你做了这么不能被原谅的事,死个十次二十次也是应该的吧?亏我送了你一份礼物,吶,你怎么没死呢?”

 

  听到这里,日向倒抽了一口气。

  他原先抱持的怀疑被印证了,果然狛枝用来自残的那把刀是罪木给的。

 

 

  风和日丽,阳光正好。

  一整周的豪雨接连着一整周的好天气,人都被晒得乏了。

  像要让人忘却前些闷湿的日子那般,沙滩上吹起干燥的咸味的风,椰林树影随之款款摆动。

 

  对于世界而言,关于他们的那微不足道的故事,还在持续行进中。

 

 

  今早苗木又来了电话。话题仍是绕着让他们尽快到未来机关的话题打转,日向一方面与他汇报现况,一方面明确表明:在大半的同伴醒来以前,他们不愿意离开这座岛。

  ”我懂你的考虑,日向同学。”苗木说,带着噪声。他走出控制室,心想多少改善点收讯问题。今天是万里无云的晴天。

  ”目前一切都很顺利。”日向的态度非常强硬。”再给我一点时间,拜托了。”

  苗木显得有些为难:”但这边也发生了一些事……如果可以的话,那个……”

  电话那头又传来另一人的声音:”苗木,换我来说,你的态度太温吞了。”他听见苗木连连小声道歉,话筒似乎被转渡出去,没一会,十神沉稳的嗓音便道:”喂,是我。刚刚你说的我都听见了,还剩下六人么。未来机关这里人手不够,告诉我更生程序的情况,Alter Ego怎么分析的?”

  ”啊,等等。”日向再度走回控制室,把话筒放在桌上按下扩音建。屏幕上的七海露出些许呆滞的神情。

  ’……怎么了,日向同学?’

  ”帮我估算新更生程序完成的时间,还有数据的转存速率,谢啦。”他边敲响键盘边对麦克风道。

  ’……’

  ’…………’七海歪着头,没多久便道:’嗯,知道了。还要再十天左右……我是这么想的。’

  日向朝她点头并接起电话,”十天,”他说。”至少等个十天吧,这期间里我会想办法的。”

  ”你很清楚我们需要仰赖你的能力。”十神简洁地说。

  ”……我知道。”日向的手不自觉摸向太阳穴,抚触从后脑勺一直延伸到鬓旁的伤疤。没有永远的悲剧。他绝不会浪费这份遗留下来的才能,为了大家也为了自己。

  ”先这样吧,再联络。”他把话筒放回机座,吐了长长的一口气,放松身体,让自己陷入柔软的椅背中。

  ’……日向同学,好像很累的样子。要不要休息一下?’七海的声音从喇叭传出。他看着屏幕上七海的表情,和修学旅行时一样。虽然看起来什么都没在想,却心地缜密且温柔,总是在为他着想。

  ”让妳担心了,不好意思啊。”日向轻轻皱起眉头笑了。”我没事的,放心。”

  环视控制室一圈,狭窄的房间里堆着各种器具,精密仪器在运转的声音总是能使他安心。日向知道自己现在该做的事是什么,更竭尽全力去完成。他忖量着:再把手上的这几笔数据输入进去,调整程序上的漏洞,剩下的都交给Alter Ego处理就可以了吧。

  接着还要去狛枝的病房一趟,日向调整自己的呼吸,今天绝对要跟他问个清楚。

 

 

 

  日向到医院后,先和其他人说过那通电话的事。九头龙的脸明显拂上一层阴霾。小泉和边古山到目前都还没有清醒的迹象,特别是边古山。他明白对方会焦急也是必然的,九头龙又瘦了一大圈,本来就不丰腴的他这下子更显憔悴了。但是焦急也没有用,除了尽自己所能以外,他们也只能等待,并且相信同伴。姑且都传达了消息,他亦向澪田询问在他工作的这段时间狛枝的情况。

  澪田道:”小凪斗的话,今天都没出来过呢。唯吹去找他也不太理我,只是一直看着窗外。”

  他听到这番话心中暗自感到不妙,端了狛枝的午餐便到对方的病房前。虽然每天都会来上几次,日向握住门把时仍常常感受到内心的挣扎与抗拒。又要去面对狛枝了。况且昨日又不经意听见对方和罪木的对话,这下子更是心情复杂。

  他轻叩房门:”狛枝,我进来了。”

  狛枝拉了张小板凳到窗边,托腮望着窗户外头的景致出了神,像没听见他进来一样。对方一如往常乱糟糟的白发彷佛可以透光,若有所思的神情少去那份执拗的意念,现在的狛枝又更新了日向对他的印象。有点像他在修学旅行第一次见到的狛枝,看起来温和无害。他就坐在那边,就只是坐在那边的话,闭上嘴不说话,绝对还是有着良好青年的形象。但经过了这么多事件,事件又层层堆栈出狛枝之于他的概念,从原先的白色转瞬渲染为黑色。狛枝宛若还活在泥浆之中。不是纯粹的白亦非纯粹的黑,狛枝给他的感觉是胶着混沌的浓烈灰色。

  日向看他的左手无力地垂在椅子边,念及那只手已经无法再握紧任何一件事物了,尽管对象是狛枝,他仍旧感到一阵心酸。

  ……到头来他还是无法放弃狛枝啊。

  日向走至狛枝跟前,清了清嗓子又说:”狛枝。”

  对方此次终于做出反应。狛枝眨动睫毛,回过头来看他。”啊,日向同学。每天都为我这种人送饭来真是不好意思呢。”狛枝说:”非常感谢你,请帮我放到桌上吧。”

  日向目光一转,狛枝的桌上摆着从图书馆拿来的那本爱伦‧波的《乌鸦》,密密麻麻的英文诗句摊在日光下,日向想象这本书在狛枝的手指下翻动,泛黄的书页与油墨印子也在发亮。他在心中默背原文,还是随口问了句这是在讲什么的书?狛枝若有所思,用着低吟的音调向他说:”Nevermore……就是’永不再会’的意思。”

  ”永不再会?”

  ”永不再会。”狛枝重复道。”比起这种事,我有事情想要麻烦日向同学。”

  ”……先说来听听。”他警戒地说道。

  狛枝浅浅地笑了:”嗯,不是什么太困难的事哦。只是想请你再陪我去几个地方。”

 

 

 

  午后日照强烈,他打来一把伞,偕同狛枝离开医院。狛枝特意换下平常的病人服,穿上以往的那件深绿色大衣。索妮亚知道这件事后有些不放心,特意跑来叨念了几句。他在索妮亚耳边小声说:没事,有我跟着,对那家伙就算是复健吧。田中在一旁附和道闇之圣女啊毋须担忧,日向是可以承担魔界严峻考验的勇者!一类云云,她才稍稍缓了神色,改口要他们注意安全。

  日向则回以苦笑。

  这是狛枝继上次去过图书馆后,第二次前往医院以外的地方。狛枝走起路来有些踉跄,步调很慢,不过他们不赶时间。日向找到停驻在沙湾的木船,踩上去还会嘎吱嘎吱响。他让狛枝先上了船,留意对方会不会突然做出什么惊人举动。途中狛枝倒是表现出一副十分乖巧的模样,也不与他攀谈,安分地待在船的一端。日向履行船夫的义务,奋力划着船桨,在大热天干这活还真不是盖的,不用多久便汗如雨下。

  他们在第一座岛的沙滨下船。日向踏着沙面,想起修学旅行的往事。

  ”……话说回来,我还是第一次到这里来呢。”一直沉默不言的狛枝说道。

  日向心想他指的是实际意义上的到访。他在回到现实世界后因需要而探勘过贾巴沃克岛的全部离岛,却都只匆匆行经,纪录地形与各岛的现况,没有多少时间可以悠晃。他总觉得自己来过数次的地方,在闲暇时间里挑战过无数次椰子树梢挂置的黑白熊扭蛋机的地方,其实是非常陌生的。褐色的砂砾沾满鞋底,空气中是湿咸的大海的气味,有许多椰子树掉落的叶子与果壳,淋了雨后变得浮烂。是大自然应有的真正模样。日向这才知道有许许多多的事物是无法用程序虚拟出来的。虽然他在修学旅行中觉得一切都很真实,而那片沙滨和他现在到来的沙滨相比,的确缺少了种种生机。程序模仿不来。拟假似真,另一层面即意味其非真实。

  ”你来这里要做什么?”日向问,对方径自环顾四周,并没有给他明确的答复。狛枝蹲下身掬了一把沙,将它们平均地涂抹在指腹上;又去摇动树干听树叶骚动的声音,捡起椰子果实再放回原位。诸如此类怪异的行为维持了五分钟左右,狛枝终于说道:”已经好了喔,日向同学。到下个地方去吧。”

  ”你还想去哪?”他紧接着问。

  狛枝露出些许的笑意:”没剩几个了。接着去旅馆吧,希望你能为我带路。”

 

  旅馆离沙滨并不算远。他们推开老旧的大门,狛枝走在前头,小声喃喃道:这也是第一次。日向没有听漏。直到现在,他还在揣度狛枝提出的请求有着何种意味。他认为狛枝是个不会做无谓举动的人。对方的每句话每个行为都有目的性与想法,看似扑朔迷离,但仔细思考后就会发现有迹可循。

  他暂且跟着狛枝,两人走过木桥,在餐厅门口停下。正厅前的招牌不是”Hotel Mirai”,而是简单的”Jabberwocky”一词,歪歪斜斜地挂在外墙上。由于疏于管理,草绿色的藤蔓攀住整座建筑物,看起来更增添了几分野生与阴森的气氛。狛枝的脚步转而走往旧馆。他试着要进到旧馆,铁制门锁却生锈地无法开启。

  ”……真是可惜。”狛枝看似惋惜地叹了口气。”日向同学还记得吧?十神……那个像十神同学的人的事。”

  ”……”

  怎么可能忘记。经狛枝提起,日向又忆起修学旅行刚开始时举办的派对。想到十神严密的搜身与调查,花村烹调的美味料理摆满了好几张桌子;九头龙赌气没来参加,七海同莫诺美看守在门口预防黑白熊的妨碍;边古山说着”我本来就不擅长应付人多的场合”,就带着餐点去了事务处,小泉拿起相机为大家拍照……接着视线全暗,旧馆陷入一片漆黑中。

  等到电力恢复,他们揭开桌巾,发现十神倒卧在血泊中的尸体。第一件互相残杀发生了,日向怎么样也忘不了。如今被害者与加害者仍躺在医院中熟睡,他想起学级裁判上狛枝的异变与疯狂,花村的泪水、话语与终焉。

  他好像知道狛枝要做的事是什么了。

  狛枝回过头来对他说:”再来是海边小屋了。”

 

  他们渡了船,海边小屋也因为建物老旧而不得其入。狛枝在周围打转,他回想到”黄昏症候群杀人事件”。同众人在沙滩上的餐厅消磨时间等待女子会集合,左右田兴冲冲地说要先去做准备,他因为不习惯被一群着泳装的女生们包围,随后也跟着去了。先是听见左右田的惨叫,尸体发现声明接着播出,日向急忙赶到海边小屋时,小泉靠在门上,已经断了气息。

  现在边古山和小泉由九头龙全心全力看照,他在无数个夜晚值班时,见九头龙伏在边古山的床边打盹,他就会为对方披上一件薄被,但这个举动总会惊醒他。九头龙长久处在紧绷的精神状态中,日向试着安慰他:别操之过急,一定没问题的。

  毕竟他们从游戏中回到现实世界了。比起死亡,沉睡是一个更好的词汇。只要有转圜的余地,就不该轻易绝望。

  这次狛枝捡起一粒小石头,塞进裤子的口袋里。

 

  第三处果然是LiveHouse。从之前留下来的贾巴沃克岛观光指南来看,原先是聘请一些当地住民组成的音乐团体定期举办演唱会,偶尔也有外来团体参与演出。久未有人使用过显得破旧。日向想起绝望病,想起说了”和你在一起令我无法忍受”的狛枝,黑白熊广播后他看到的影像。那时候他从医院狂奔而来,看见垂吊在舞台中央的澪田的尸体,后来又发现了柱子上的西园寺。

  罪木已经无可救药,日向没有将她从绝望病拯救出来,她继续揣抱着对江之岛的爱意而活……

  他试探性地问狛枝:”昨天……你和罪木聊了什么?”

  狛枝看起来并不讶异,好像从一开始就知道日向杵在外头,他一边找寻着某样东西,轻描淡写地道:”罪木同学她很恨我呢,不过这也是没有办法的事。”狛枝凝视着属于江之岛盾子的手掌,和至今仍镶在上头,与自己极不相称的艳红色假指甲。

  ”日向同学,”狛枝说。”我还能够看见呢。”

  ”看见什么?”他问。

  ”……花。”对方摘下廊柱边生长的白色小花,语焉不详地回答道。

 

  这趟旅程还没结束。虽然有些绕路,但我们到游乐园岛去吧。狛枝这样拜托他。日向本来就想到了,这符合他对狛枝的认定。看起来都在做疯狂的事,不过他认为狛枝其实是个很死板的人,而且重视排场与过程。就拿他们刚从整人公馆出来的那阵子来说吧,那个时间点的对方已经从黑白熊给他的档案中知晓”世界的真相”,也知道自己原来是绝望的残党。

  但他没有放弃,或者说,如果就此打住脚步就不是狛枝凪斗了。就算绝望时也不是先感到绝望,而是坚持贯彻希望。狛枝就是这样的人。也因如此,他才会在后来设下这么大的骗局,想要让未来机关成员以外的全员同归于尽。在狛枝的观念里,”希望”是比什么都还崇高的目标,希望虽总伴随绝望,但他相信,希望绝对会打败绝望。所以他不会被绝望所困,以前的狛枝是如此单纯又纯粹地爱着希望。

  ”喂……狛枝,”他忍不住问了。”你怎么会突然想来这些地方?”

  ”在离开这座岛以前,我必须做个了断。”

  和谁?日向在心里纳闷道。但比起这个,狛枝怎么会知道他和苗木通话的内容?他们谈论这件事的时候也是小心翼翼地避开狛枝,没有道理会被得知。

  整人公馆在现实中并不存在。天色渐缓了下来,他们往老鼠城窥探一番,即使荒废已久,仍有着庄严静肃的氛围,狛枝从角落找了片碎砖瓦。

 

  他想这里就是最后一站了。

  停在废弃仓库的前方(这里当然没有在制造黑白熊,只有一些老旧的厂房机器),门板已经不翼而飞。他们进入内部,地上还有一漥漥未干的积水。狛枝轻哼着赞美歌的旋律,拐过杂物堆。就是这里,仓库就是最后了,也是修学旅行时的狛枝──”三年前的狛枝”意识的终点。

  计算机里的影像,昏暗的仓库,凝重的音乐。在火势渐歇后,浓烟密布。众人走过一长排倒地的黑白熊粒排到了深处,先是被长枪夺去视线,然后看见燃尽的打火机,消火弹的碎片,绳索,还有狛枝大字形躺在地上,面目狰狞而惨不忍睹的尸体。

  ”──你真是个恶劣的家伙。”他吐出一句。

  ”我自己也这么觉得。”狛枝不否认,接着他的话说:”虽然最后被七海同学破坏了,但也是因为有日向同学,我的计划才顺利地进行下去呢。”

 

 

 

  (黑白熊的话语浮上心头:”呜噗噗,真是有趣。你很相信狛枝同学的事呢。你因为相信他的恶意,因为怀疑他的恶意而继续议论……原来如此,这就是崭新友情的诞生吧!”)

 

 

 

  他突然脑子一热,拽起狛枝的衣领就把对方拉到墙边。这个动作使得室内灰尘四处飞扬,两人都吸到大量的脏空气,咳嗽连连。日向顾不得这些,猛然往他脸上揍了一拳。狛枝没有反抗,甚至了无挣扎,任由头抵着墙壁,半张脸藏在阴影之下。

  总是逆来顺受,认为自己不配得到美好的事物。为什么狛枝非得这样对待他自己?只懂得为信奉的圭臬付出生命,而不去珍惜他所拥有的一切。轻蔑的言语,可悲的姿态,说到那些他所谓无偿的爱 ,也只是自我牺牲换取来的虚假爱意,幻想而来的”希望”。

 

  ”你回手啊,狛枝。”他听见自己的声音在颤抖。”为什么不回手啊!”

  狛枝垂下视线,缩起肩膀,有些自嘲地道:”要我回手……”

  ”日向同学,你说的是哪一只手呢?”

  ”左手?右手?”

  ”不管哪一方……我都没有资格了啊!”

 

  狛枝吼了一声,又被灰尘呛地呼吸急促。难得从他的语气中听见情感波动,日向楞得松开他的衣领。退了开来,看着激动不已的狛枝扶着墙喘气。

  原来如此啊。这阵子的狛枝一直在思考,关于”充满希望的自己”和”充满绝望的自己”。现在的狛枝哪个都不是,也哪个都是。加附于他身上的是重迭的意念,他深爱着希望憎恶绝望,于此同时,他亦深爱着绝望而憎恶希望。

  处于夹缝中,狛枝无法搞清楚自己的定位。像狛枝这样的人也会迷惘啊,日向心想。果然对方已经在改变了。如果持续用过去的态度面对对方只变得是他在逃避,如果现在在他眼前的狛枝不是希望的象征也不是绝望的化身,他必须要告诉对方他真正该走的路。

  曾经身为”超高校级的绝望”的他们,必须要走下去的道路。

 

  ”狛枝……”日向听见自己的声音说:”你没有必要去选择,也没有必要去成为哪一方。”

  ”你只要活着,承担自己犯下的过错,然后抱着赎罪的态度活下去。”

 

  用一辈子去为自己做的事情负责。

  并且和她的手掌的这份罪孽……

 

  ”……”

  听见日向的话,狛枝的双眼起先睁得老大。

  然后慢慢的,慢慢的,从他的眼眶溢出泪水,流过红肿的脸颊。

 





  日向第一次看见狛枝哭泣的样子。

  卸下一切的狛枝宛如幼儿般啜泣连连,用沾着砂粒的右手拭去泪珠。日向试着要拿出口袋里的手帕给他,最终还是作罢。他只是看着狛枝哭泣的身影,一句话也没说出口。不知怎么的。日向觉得只有此刻,他才是看到这个名为狛枝凪斗的男人最接近底层也最原初的情感。没有虚假、没有恶意、没有谎言包装,和”希望”与”绝望”皆无关。狛枝只是身为一个人,身为一个再普通不过的人,因为情绪而坦率落泪。

  虽然只有一点点,就那么一点点。日向觉得,或许他稍微能与狛枝互相理解了。

 

 

 

  破烂的木船又咿咿呀呀地摇回第三座岛屿,被绑回木桩上。划了一下午的船又奔波了全部的离岛,日向感到疲惫不堪。他们的前脚才刚踏入医院的前厅,就听闻内部一阵骚动。还没搞清楚状况,左右田、九头龙、澪田和田中便将他团团包围。脸上皆洋溢着难得的喜色。

  ”日向!”最先说话的是九头龙。他的声音听起来很是嘶哑,像是刚哭过,激动而哽咽地道:”小泉她……她……小泉和贰大醒了!”

 

 

  说着”太好了呢”的狛枝站在一旁,又说:”我就不进去探望小泉同学和贰大同学了,难得感人的时刻,像我这样的人去了也只会破坏大家的兴致。”

 

  似曾相似的对谈。

  还有似曾相似的场景。

 

  狛枝独自走回自己的病房,一拐一拐地。日向目送他的离去,竟也不能说出一句反驳的话语。

 

 

  值得庆祝的好事接连发生。继小泉和贰大后又隔几天,西园寺也醒了。为此索妮亚和澪田齐力做了一顿令人难忘的晚餐,所幸有病床上的小泉叮嘱传授了几句,不然味道或许会更为奇特。索妮亚见大家难掩微妙的神情,知道自己本不擅于烹饪,放下餐具笑道:如果这个时候花村同学在就好了呢。

  花村和十神(他们还是习于如此叫他,尽管货真价实的十神还在远方传唤他们)经由Alter Ego评断仍是重度昏迷状态,以格拉斯哥昏迷指数来计算的话指数为三,也就是睁眼、说话、运动反应皆无。七海这么对他形容:’……花村同学和十神同学,还在做一场很长的梦。等他们的梦到了尽头,才可以进行物理干涉。’

  日向不禁想象两人正在做着怎样的梦,是关于辛勤却病弱的母亲的梦,或是不为人知的过去的梦,梦中的虚假幻影甜美地令他们不愿离开吗?

 

  十天的期限一到,果不其然,苗木那儿又捎来电话。他衡量现况,花村和十神估计是没那么快醒的,边古山的情况虽然好些,依旧不乐观。十五人中醒了十二人,已经远比预期中要好得太多,不能再推托了。他和苗木说近日会准备离岛的事宜,要对方先备妥来接他们的船只。苗木连道了几声好,有些愧疚地对他说:”我想日向同学一定想等到大家都醒了再走吧,真的很抱歉,硬是要你们赶回来……”

  ”我知道你有你的难处,别在意。”日向只是这么说。

 

  出航的日子没多久便订下了,就是这个周末。日向、终里、罪木、澪田、狛枝、小泉、贰大、西园寺等八人将要离开岛屿,为了尚未醒来的边古山、花村和十神,则是由九头龙、索妮亚、田中和左右田等四人留守,九头龙是怎么样也不愿离开边古山的,亦是情有可原。田中自愿留在岛上后索妮亚也自告奋勇决定留下,随后左右田也一把鼻涕一把眼泪地说自己也是滞留组。本来在左右田开口前日向就有这个打算了,就算八人和未来机关汇合后也不能中断与贾巴沃克岛的联络,需要一个善于使用机械的技工。岛内资源不多,修缮和保养全要仰赖他。

  左右田自己表示留下也省去日向的一番功夫,同时他也为索妮亚的人身安全感到不放心。毕竟一名女性和这么多位男性独自共处,该有的防范还是要做。他私底下找过索妮亚,对方只是用一贯优雅的姿态道:请您不必担心,等到边古山同学醒来后,我就多个伴了。

  不愧是超高校级的公主,凛凛风范不同于一般人。日向在心里暗自赞叹,倘若九头龙听见这番话约略眼眶又要红了。他放心将岛上事务交给索妮亚全权指挥,又去探望过田中和左右田,双方都表示没有问题。

  他准备去找九头龙时被小泉叫住了。她最近康复的状况很不错,日向问她复健还顺利吗,她笑道:你没看见那个九头龙每天都准时来我房门报到,逼着我做完复健才能吃午饭呢。

  他在用他的方式补偿妳。日向说。

  ……所以我说男孩子啊,真是笨拙的生物。小泉叹了口气,挣扎着爬下床:你要去找九头龙吧?我跟你一起去。

 

  看见两人同时到来的九头龙很是吃惊,看了床上的边古山一眼后道:我们出去说吧。

  他们来到医院前厅,九头龙让小泉坐下了,自己则杵在一旁。他先问了日向:找我有事吗?日向交代了一些杂碎的琐事,还要他别想得太多。边古山的情况给他的压力太大了,日向不忍见他削瘦的身体继续这样下去。

  就当作是为了边古山,你千万要保重啊。

  他都下了重话,对方自然是无法反驳。见小泉似乎有话想单独对九头龙说。日向随便塘塞一个理由,便独自离去,将前厅留给两人。

 

 

 

  一瓶白砂、一颗石头、一朵干燥押花、一块破碎的砖瓦、一本诗集,狛枝的行李就这么多。对方找了个帆布袋将所有的物品装入,单手抱在怀里,对他说:好了喔,日向同学,可以走了。

  日向从箱子里翻出来这座岛时穿的那件西装,时隔数月,依旧很贴身。他的体型并没有显着的变化,倒是久久未穿西装,显得有些拘谨。回到现实世界后他便剪去那头发白的长发,如今头发又渐渐长了,刺着眼旁怪不习惯。起先他见这样的自己还有些不习惯,久而久之,不习惯也习惯了。新长出来的头发色泽较浅,偏向棕褐色,他料想再过不久就会变回原先的模样吧。

  他盘算着这两日拜托贰大为自己理发,着手整理要带离贾巴沃克岛的行囊(顺道也帮狛枝带上几件换洗衣物,那样的装备肯定是不够用的吧)。来的时候带的东西本来就不多,他拣了要带回未来机关的纸本数据和几片磁盘,机房里的设备就留由左右田使用吧。有他的驻留,事后的联系大概也不成问题。

  然而头发会长长,发红的虹膜则要永远跟着他,像那些伤痕,一次又一次提醒他,无法抹灭的过去的他。曾经身为”神座出流”的他。沾染在手心上的血迹也不会消去,十三人。他默念希望之峰学园第76期学生会的名单,就是这十三个人。尽管情非得已,是他们的死亡成就了现今他的生存。虽然”神座出流”舍去了被认为是无聊的记忆与情感,但日向却能忆起他为”神座出流”时的记忆。那是一片漆黑、深不见底,冰冷而空虚的心灵。

  他看着镜中倒映的身影,不禁苦笑起来。

 

  只剩下最后一笔数据建文件,明天就要启程。船在明早会抵达,日向和左右田决定整夜通霄,将数据好好分门别类。

  ”西园寺的状况怎么样了?”他随口询问并肩坐着处理公文的左右田。

  ”好得很,已经可以出口嘲讽人了呢。”左右田头也不抬便说。

  ”是吗,那还真是太好了。”他被这生动的比喻逗得笑了出来。

  好不容易了结最后一份报告,天空也蒙蒙地亮了,泛起鱼肚似的白。这是他在贾巴沃克岛上的最后一天,也是最后一个早晨。他回头看左右田,对方已经趴在桌上睡着了。日向也不叫醒他,反身开了窗。

  ”吶,七海。”他轻声说。

  ’……怎么了,日向同学?’七海平稳的声音道。

  ”等等船就来了。”他吞了一口口水,竟是苦涩的。”妳的数据是跟希望更生程序绑死的,我没有办法带走。之后的事情都交接给左右田了,所以……我是要说……”

  ’……’

  ”……”

  ’……’

  ”……我是想要好好跟妳说一声再见。”日向用干涩的喉咙说道。”还有再跟妳说一次谢谢。”

  ’……’

 

  ”谢谢妳,七海。”他说。

 

  ’…………’七海垂下视线,才又重新看向日向。’我也要谢谢你,日向同学。路上小心。’

  ”嗯,”他回以笑容,挺直背脊道:”我出发了。”

 

 

 

  所有人在近午时集合在港口边,罪木被先到来的机关成员接走,将会安置在特别的船舱内加以监视。西园寺才醒来不到一周,身子很虚弱,便早早让她到船上歇息了。九头龙放不下边古山,并没有前来送行。但索妮亚送来一枚戒指,是九头龙平时不离身的饰品。索妮亚说:这是九头龙同学说要我交给你的,聊表他的心意,希望你们一切顺利。

  ”嗯,这样就没问题了。”左右田检查了机械贰大后将之还给终里。”不要太粗暴地对待他应该不会那么容易坏掉。”

  ”哇啊─谢谢你啊左右田!”终里看起来很是开心,拿给贰大炫耀过,又喜孜孜地对左右田说:”我让你摸摸我的胸部吧?”

  左右田的脸上出现些许动摇,但他还是说:”……不用了啦!要好好善待机械贰大喔,一路顺风。”

  索妮亚和每个人都拥抱过,细声要他们小心安全。田中站在索妮亚旁边,为每个人都起了奇怪的称号,像是于他,田中摆出夸张姿势与肃穆表情,大喊道:魔界勇者!总有一天会与你狭路相逢,到时就别怪本王不客气了,现在暂且饶你一命……

  日向试着翻译:他应该是想说有缘再相见吧。

 

  不知是有意还是无心,他又和狛枝分到了同一舱。两人如同来到这岛时那般各坐在一端,他穿着原本的衣服,狛枝也是。只是彼此来的时候皆身无长物,如今狛枝的身旁放着一个小布袋,他则带了满箱文档,与在贾巴沃克岛上的回忆。不时狛枝会抛来几句话语,他或应付或沉默;不时他回问狛枝几个问题,对方有一句没一句地应答。总是相似而并非相同。

 

  没错,一切早已不同。他们选择踏上这条或许艰困的道路,便是不要再做回原先那样的自己。

  他们正在向未来前进。

 

 

 

  回到未来机关本部的他们依旧有像山一般高的工作等着要做。机关为全员安顿了住所,是栋小公寓,离本部不用太久的路程。他与狛枝比邻而居。日向想大概是要他多留意着对方动静才会出此决策,虽觉得有些麻烦,倒也没有过多意见。头几日就在整顿清扫住宅中渡过了。

  日向、终里和澪田到本部实习,罪木则住进机关管辖的医院里。狛枝情况特别,虽然为他备了套房,他一下船便到总部报到。江之岛盾子的左手还是个很大的问题,想必机关也不会轻忽。小泉、贰大、西园寺等做好最后的复健后也要加入日向等人的行列,成为机关成员合力修复历经绝望后的世界。

  日向身分特殊,经由苗木等人与机关高层说明,”超高校级的希望”神座出流本只被认为是流传于校园内的传闻,像是七大不可思议一类的事情。那些原希望之峰学园学生的成员听到发生在日向身上几近惨无人道的遭遇后无不开始反思:他们对于希望之峰学园的推崇是否该被修正,或许过去他们所认识的希望之峰学园只是冰山一角。对于才能的狂热研究至于预备学科的成立,这也是引发”人类史上最大最恶的绝望事件”的导火线。

 

  又过了一周,狛枝回来了。好像被机关彻底做了各种检查和问讯,日向在近午夜的时间回到公寓,见自家隔壁的大门前蹲着一个白发男子。许久不见的狛枝笑道:日向同学,我忘记带钥匙了。

  狛枝家门的钥匙是苗木寄放在他这儿的。日向连忙从公文包内找出狛枝的那份交与他,道:”拿去,可别弄掉了。”

  他还在踌躇要不要陪狛枝进去时,对方已经先说:这么晚了,你也早点休息吧。日向只好回应几句,目送狛枝开了锁,和他道过晚安后关上门。

 

 

 

  狛枝的检查结果,勉强在合格边缘徘徊。机关暂且将之认定为”无害”,让日向担当狛枝的看护员,保留一定程度的观察期,纳入未来机关成员之一,和日向同个单位。罪木就没那么幸运了(啊,是啊,幸运。他这才想起,狛枝不就是”幸运”吗)。她如今久住医院当中,身为”超高校级的保健委员”,这样的终焉令他不胜唏嘘。

  穿上西装的狛枝令人耳目一新。难道这就是所谓的佛要金装人要衣装?日向心想。如果能整理整理那头乱发就更好了,本来就长得不难看啊。他提出建议,狛枝干脆地回道:那日向同学,你觉得我梳个油头会比较好吗?

  他无法想象狛枝用发油将那些卷翘而忽略法则的白发都往后梳顺,露出光滑的额头对他笑的样子,死活要对方放弃这个打算。狛枝还是维持原样就好了,内在终于要慢慢稳定下来,此时外表再做改变他反而承受不了。狛枝听了后又带着笑意,反过来问他:还是日向同学梳个油头怎么样?

  当然这项提议也被果断地否决了。

 

  在未来机关的工作也渐渐上了轨道,人总是易于习惯的生物。因为是狛枝的看护员,他每天和狛枝一同走出公寓,前往本部,做在相邻的办公桌共事,连三餐也几乎都在一起。日向觉得他看狛枝的脸都快要看得腻了。

  狛枝从岛上回来后态度和谈吐都很正常,真要日向做比较的话,像是修学旅行最最开始,还没有露出真面目的狛枝。温顺恭谦的态度,良好的谈吐,初次见他的成员都会悄声问日向:他就是那个曾是”绝望残党”的狛枝凪斗?日向不说什么,只让他们瞥过狛枝平放在桌上的左手。

 

  一日,他觉得是时候了,便小心谨慎地问狛枝:”左手,还是切了吧?”

  也该要处理这件事了。左手,狛枝现在的左手,属于江之岛盾子的左手,属于超高校级的绝望的左手。之前日向没有独断将之切除也是希望这件事情能由狛枝自己思考后决定。他希望狛枝以自己的意愿主动脱离绝望。

  不是醒来后发现他人已将江之岛的手掌切除,而是狛枝明了他做过的事是如此荒诞不经,发现”这是不正常的”。其实江之岛盾子说得没错:越是景仰希望就越是容易落入绝望。这点他已经亲身体验过了。所以他才想要那个过去热爱希望又深陷绝望的狛枝整顿好心情后,好好面对这只左手,面对他过去曾铸下的过错。

  ”……嗯,说的也是呢。”狛枝的表情没有变化,他摆正装着热茶的咖啡杯,若无其事道:”就切了吧。”

 

  你真的明白吗?日向想要问他,终究是忍下了。

  来日方长,日向还有很多很多的时间可以改变他。他从前认为狛枝是无可救药的,但时至今日,他希望他能一点点、一点点、一点点地改变狛枝凪斗。

 

  每日他还是会和左右田通上电话,日向算准时差,总在接近晚餐时刻打去。大部分的时间是左右田接的,偶尔也会和索妮亚或田中说上话。再难得点,九头龙的声音偶尔会从话筒越过海洋来到他的耳边。他们在例行报告后总会聊无关紧要的事情,像是在他们离去前播下去的种子如今已经开满整片田地,果实累累只待收成;田中驯服了一只鹦鹉和三只仓鼠,正处心积虑地要让他们成为新的破坏神暗黑四天王等等,那些看似繁琐的、枝微末节的事情,却是以众人的思念堆积而出,而造就他前进的动力。

  又闻边古山的情况好上很多,九头龙听起来很是开心,也会问上小泉的近况。日向感到宽慰,大家都在努力着,他又怎能头一个泄气呢。挂了电话,他再度提振精神,为自己和狛枝各泡了杯黑咖啡(他帮狛枝在杯子旁放了牛奶和糖,自己则习惯什么都不加)。

  坐在隔壁办公桌的狛枝一手托腮,饶具兴味地盯着自己的左手瞧。明天就要动手术了。他帮狛枝告假到上头去。手术也要在机关本部进行,切除手术不会耗费太多时间,据说江之岛的左手从狛枝那里切除后便要纳入机关管理,毕竟还是代表绝望,不能预料会不会有其他觊觎这只左手的绝望残党出现。

  手术后才要视情况考虑加装义手的机会。狛枝从切掉自己的左手过了半年,伤口周边的皮肤与神经组织早已坏死,手术后的事后处理需要更费心力。

  中午时间我会过去看你的,手术加油啊。他也想过要不要请假陪狛枝,但现在真的再挪不出空闲。本来未来机关的成员就不多,为了阻止现今仍在世界各处发生的暴动,他们每天一早就进到办公室,不到深夜无法离开。没有人对超时的工作有过怨言,他们从一开始就知道:拥有才能就是要承担比凡人要更多的责任。就算是日向,在之后也完全透彻了这个道理。

  他把整迭文件推到狛枝的桌上,啐啐念了声:”在干嘛呢。拿去,快点工作。”

 

  狛枝转过头来看他。

 

  那笑容是这么地平常,日向看过无数次了。狛枝总是这样对他笑,轻轻的、淡淡的,似笑却又非笑。灰色的眼眸闪烁着隐然的光辉,他的薄唇下抿,嘴角微微往两旁牵动。文件迭在左手旁,狛枝转过头来看他,就只是笑着,用如同他平常笑容的平常口气对他说──

 

 

 

  ”嗯,没什么唷,日向同学。”


 

 

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2013年8月2日后记

2017年8月后记:

 

我真的是个写稿很慢产量很低的作者,但弹丸论破,他,他创造了,奇迹~~~!让我在三个月里写了四万五千字,以前的我三个月写不到四千五百字!弹丸论破系列的书写目前也写了12万字……除了中蛊以外没有其他话好说。老王卖瓜一下大概就是:我眼里的日向跟狛枝,还有弹丸论破的世界观是长这个样子的,我觉得好美好美,想分享给大家 。

每次发文在lofter标cp都标得好心虚,什麽都别说可能连手都没碰到,通常就只是喜欢角色之间的互动而已,在一起就好不在一起也没关係......日向君......二人を幸せにしてやってくれ(

现在看起来文笔很多地方都很生涩,但每一句话和剧情都是”只有那个时期的我才能写出来的东西”,我很珍惜!!也有很多地方是现在的我大概没办法静下心来处理的细节......期许现在及未来的我都可以写出”只有这个时候的我写得出来的东西”。

而且我现在也无法一气呵成打这么大篇的故事......(加上后面系列作的日狛+日向中心本整个故事大概有八万七......

有任何心得、感想指教也非常欢迎透过各种管道告诉我。


07 Aug 2017
 
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